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序篇
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類別: 文學小說
叢書系列:藍小說
作者:泰勒˙史蒂芬斯
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譯者:李建興
出版社:時報文化
出版日期:2011年12月16日
定價:280 元
售價:221 元(約79折)
開本:25開/平裝/312頁
ISBN:9789571354736

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序篇第一章



  第一章

第一章

安卡拉,土耳其

凡妮莎˙麥可˙夢露吸氣,緩慢又節制,完全專注於對街的人行道上。

她測量了車隊從巴加特到奇茲里廣場邊緣的時間,現在動也不動地站著,從凹口的陰影中看著目標團體下車,沿著寬敞低矮的樓梯間前進。兩男,五女,四名保鑣。幾分鐘後監視目標就會抵達。

玻璃高樓群把霓虹燈光反映到仍然熙來攘往的深夜大街上。人們擦肩而過,似乎沒發現她的存在或是她在黑暗中緊盯著對街動靜。她看看手錶。

一輛賓士車停到對面路邊,後座走出一個人時她站直身子。他輕鬆地走向入口,當他完全從視野消失,她跟上去,下了樓梯間到「安納托利亞」:最隱密的私人俱樂部,宛如安卡拉的至聖所,有錢有勢的人聚集在此為民主的齒輪塗抹潤滑油。

她在門口亮出花了兩星期到處賄賂跟祕密會面才弄到的名片。

門房看了會意地點頭說,「請。」

夢露點頭回應,把一團鈔票塞進他手裡,走進瀰漫煙霧與音樂的巢穴。她走過蜂巢狀的獨立包廂,經過座位半滿的吧台,穿過通往廁所的走道,終於到了「非員工禁入」的門。

裡面比衣櫃大不了多少,她在此脫下亞曼尼西裝、義大利皮鞋與男性妝扮的飾品。

很不幸她在習慣接觸的線民認知中是男人,偏偏今晚她必須當百分之百的女人。她從胸口甩身穿上充當緊身洋裝的衣服,從外套襯邊拿出薄蕾絲涼鞋套上。她從西裝口袋掏出迷你皮包,然後檢查確認走廊沒人,走進廁所完成化妝與髮型的變身。

在大廳裡,車隊的保鑣群站得像導引的指標,她大步緩慢地往他們的方向走過去。時間宛如變慢。四秒鐘。跟目標直接眼神接觸四秒鐘,然後她淺淺一笑同時移開目光繼續前進。

她獨自坐到吧台的末端,別開臉,身體朝向他,點了杯飲料。故作正經地把玩喉嚨上的項鍊墜子,等待著。

最後一步,整件差事就完成了。

她估計十分鐘,但是三分鐘內就受到邀請加入團體。傳話的保鑣護送她到桌邊,在那裡僅有一輪簡短的介紹,風騷的微笑,偷偷摸摸的窺視,她融入當晚的角色─-尋找、狩獵、試探,全靠無腦波霸遊戲的偽裝。

偽裝持續到淩晨,直到取得她想要的東西,她以疲倦為藉口從團體中抽身。目標從俱樂部跟著她到街上,在霓虹燈光下提議開車送她,她微笑婉拒了。他叫來他的車,在她走路時跟在後面,伸手抓住她手臂。

她抽回來。他加強力道抓緊,她深吸一口氣,強作鎮定。她的視野變成灰色。目光從他的臉移到他脖子上的血管,很容易就能割斷,再看他喉嚨,也很容易捏碎,再回來臉上。血流在她耳中嗡嗡作響,她壓抑住宰了他的衝動。

她違反本能保持微笑溫馴地說,「我們再喝一杯吧。」

賓士車停到路邊。目標打開後車門,司機還來不及下車,就把夢露推到後座上。他跟著她上車用力關上門。命令司機開車然後輕快地指指迷你酒吧。「拿妳的飲料吧,」他說。

她帶著調情的微笑,回頭看看背後,心不在焉。這是死亡與毀滅的微笑,掩飾著在她血管中循環的嗜血怒火。她拼命維持理性。專注。壓抑衝動,伸出一隻手拿傑克丹尼爾的酒瓶,另一手抓著皮包說,「陪我喝。」

回應她的冷靜,還有稍後上床的默契,他放鬆下來接過飲料。她用兩根手指沾酒再貼到他嘴上。她戲謔地重複這個動作,測試鎮靜劑在他體內的藥效直到杯子空了,完成之後,她擋開他的騷擾等著藥效發作。她告訴司機送他回家,然後毫無阻礙地下了車。

在清涼的黎明前,她深呼吸整理思緒。然後她開始走,不管時間,只感覺到天色漸亮,最後尖塔上召喚禱告的聲音響遍全市。

她走到九個月來充當住家的公寓時天色已經全亮了。

這裡裝了百葉窗相當陰暗,她打開電燈。一顆低瓦數小燈泡吊在天花板上,照亮這間小套房,房裡大半地面空間堆著書籍、檔案夾、電線串連的電腦與附件,只有一張書桌與兩用沙發床。除此之外,室內別無他物。

她取下脖子上的項鍊墜愣了一下,暫時被沙發腳下閃爍的紅燈分了心。

把墜子平放夾在掌心,她扭開它從打開的兩半取出一張微型卡。她坐到電腦前,把卡片插入讀卡機,等資料讀取的同時,伸手去按答錄機。

留言的聲音有香檳味:中午時分的凱特˙布里登。「麥可,親愛的,我知道妳還在收拾,短期內不打算再接新任務,但我收到了一個罕見的要求。請回電。」

夢露坐到沙發,重播留言,雙臂枕著額頭,閉上雙眼。整天工作的疲倦感覺好沉重,她往後躺,眼睛盯著螢幕與下載狀況。她瞄一下手錶。在達拉斯剛過十點。她等了一下,坐直身子,準備面對這檔事,拿起話筒撥號。

線路另一端語氣中的興奮令她不禁微笑,夢露說,「我剛聽到妳的留言。」

「我知道妳還要幾個月才會再找新工作,」凱特說,「不過這是例外。客戶是理查˙柏班克。」夢露愣了一下。這名字好耳熟。「休士頓的石油公司?」

「就是他。」

她嘆氣。「好吧,把文件傳真給我,我會看看。」

一陣尷尬的沉默,然後布里登說,「為了十萬美元,妳能不能親自來碰面?」

「在安卡拉?」

「休士頓。」

夢露沒說話。讓沉默的片刻吞沒她。

布里登又開口。「已經兩年了,麥可。就當作好預兆,回家吧。」

「值得嗎?」

「妳隨時可以回去。」

夢露朝著空曠的房間點頭,知道她一直設法拖延的事如今已無法逃避,說,「給我一星期收拾東西。」她放下話筒,仰靠在沙發上,一手遮著眼睛緩緩深呼吸。

今天沒辦法睡了。

 
序篇第一章