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導讀/苑舉正

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我們為何存在,又該如何定義自己?:從人類起源到生命樹,重新定義你在宇宙中的多重身分
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我們為何存在,又該如何定義自己?(CKW0075)──從人類起源到生命樹,重新定義你在宇宙中的多重身分
You:A Natural History

類別: 自然‧科普‧數理>科學
叢書系列:科學人文系列
作者:威廉.歐文
       William B. Irvine
譯者:莊安祺
出版社:時報出版
出版日期:2020年06月19日
定價:450 元
售價:356 元(約79折)
開本:25開/平裝/352頁
ISBN:9789571382166

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內文摘錄導讀/苑舉正



  內文摘錄

時時刻刻都有人死亡。實際上,未來24小時內,會有15萬人死亡,意即就在你閱讀此書時,可能就有100人死亡。他們會變成什麼?更重要的是,在你死後,你會變成什麼樣?

我們如何回答這個問題,取決於我們的「你」是什麼意思。畢竟你這個人既有實體成分:你的身體;又有心理成分:你的心智。這些組成顯然息息相關:發生在你身體上的事會影響發生在你腦海中想法,而發生在你腦海中的想法也會影響你的身體。不過大多數人卻認為這兩者是可以分離的,他們以為在自己的身體死亡,甚至在其組成原子解散之後,他們的思想仍會繼續存在,意即他們可以保持意識,繼續擁有想法,並記得過去的事。因此,死後會怎麼樣的問題可以分為兩部分:你死後,身體會變成什麼,心智又會變成什麼?


基督徒認為,在人死亡時,即他的身體不再發揮功能之時,這個身體可以復活,並成為他心智的住所。基督徒也可以把時間和精力放在奉行自己的信仰,以期提高日後復活的機會。只是如果可以復活,你是否真的會想復活?你真的想活在你死時所擁有的那個軀體裡嗎?尤其是,你是否想要在自己嚴重燒傷或被癌症折磨而死亡的身體裡度過永恆嗎?如果你復活時用的不是你死亡時的軀體,又將會占據哪個軀體?也許是你自己在受傷或生病之前的身體?但若是你先天缺陷,身體從來沒有健全過,又該怎麼辦?

聖保羅說,你復活的軀體,雖然與你死亡時的軀體相同,但會因復活的過程而「得到榮耀」:讓它由自然的身體轉變為「精神的身體」。這是什麼意思並不清楚,但是我們獲知,這個軀體將會不朽:它永遠不會再經歷死亡。

東方宗教相信輪迴而非復活。轉世時,你的心智將會回到與先前不同的軀體中。你的新軀體可能是人類,果真如此,它可能會也可能不會與你先前軀體的性別相同。你的心智也可能占據非人類的軀體,比如大鼠的軀體。根據南傳(上座部)佛教徒的說法,身體的過渡過程發生在瞬間。但根據藏傳佛教徒的說法,可能會出現一些混亂,讓過渡到新身體的時間延遲多達49天。在你的心智轉向新的身體時,會帶著一些記憶。因此,你或許會記得前世的事。當然,這些記憶是否可靠,則有待考驗。

在情感的層面,對復活或輪迴的信仰是完全可以理解的,享受人生的人不希望生命終結。此外,相信「天理」的人,也可能會相信復活或輪迴。有的好人一生境遇悲慘,有的壞人在世時從未因他們的惡行而得到任何懲罰。如果有來世的存在,我們就能解釋這種情況。是的,惡人可能生前過得很好,但在來世,他們會為自己的惡行付出高昂的代價。根據基督徒的說法,他們可能會永生都下地獄,根據佛教徒的說法,他們可能轉世為蟲豸。

同時,惡人在世時欺凌的人將在來世獲得補償,尤其基督徒會在天堂度過永恆。天理的正義天平可以視為一種平衡,一端的秤盤放在此時此地,另一端的秤盤放在死後來世。天堂的存在是什麼樣?天堂的居民會得到他們想要的一切,因此體驗到十全十美的幸福。不僅如此,而且他們永遠都會有這樣的體驗。這確實是幸福的結局。

但是,天堂的居民最後會不會比他們在人世間快樂,目前還不得而知。我之所以這樣說,是因為我相信人類的快樂取決於我們產生的欲望,遠多於我們所置身的環境。得到想要的東西時,我們可能會暫時感到滿足,但隨後就會把這些事物視為理所當然,產生新的欲望,並且再次感到不滿足。儘管我們只要克制自己的欲望,快樂就能唾手可得,但因為上述過程之故,使得人們依舊會經歷不快樂的人生。假設基督徒復活時,把他們在塵世的性格帶到天堂,這點應該理所當然,因為這種個性是他們心智的重要層面。不久,他們在天堂的自我就會適應新環境,開始形成新欲望,然後再度不滿足。而且在天堂上,不滿會持續到永恆。唉!

相較之下,佛教徒充分了解欲望在我們的快樂中所扮演的角色:如果我們無法約束自己的欲望,就會一生痛苦。因此佛教徒的目標不是可以持續滿足我們欲望的天堂,而是擺脫生死輪迴,達到涅槃的境界,所謂涅槃,就是不生不滅。


現代科技則創造了其他可以想像的來世。有些人要求死後把遺體冷凍起來,希望有朝一日,醫師能夠治癒造成他們死亡的疾病,讓他們得以復活,繼續他們的生命。

某些形式的人體低溫冷凍可以說是一種復活:人的整個身體被凍結,因此當他恢復生命時,可以繼續占據這個身體。其他形式的人體冷凍則像是輪迴:只有人的頭被凍結,希望未來能把它移植到另一個身體上,或者可能只移植其大腦到另一個身體。另外也可以把人的大腦保存在大缸裡,神經與電腦相連,讓他能夠感知外界,並與其他人溝通。

電腦混合人(一部分是大腦,一部分是電腦)的想法則提出一種有趣的可能性:為什麼不完全放棄大腦呢?為什麼不把所有的思想轉移到電腦?神經學家告訴我們,大腦其實只是非常複雜的模擬電腦(analog computer)。神經元之間的互動以某種方式引起感官意識。此外,我們的記憶以某種方式貯存在這些神經元中。如果我們能了解神經元如何相互作用,如果我們可以標出大腦中神經元的結構,那麼在理論上,我們就可以創造出它的電腦模型。

這個模型開始運轉時,心智,更準確地說是「我們的」心智:帶有我們的思維方式和記憶,就會誕生。(不是轉世,也許可以算做是電子轉世?)這種虛擬的大腦可以透過連接到電腦的各種感應器知覺到外在的世界。或者,電腦作業員可以假造感官輸入,讓我們以為自己居住在某個實際上並不存在的世界:充滿了實際上並不真正存在的人,甚至還有實際上並不存在的地牢和龍(dungeons and dragons)。如果方法對,虛擬世界在我們看來,就像我們的世界一樣真實。

可以肯定的是,在大腦上標示足夠的細節打造這樣的模型將會極其困難。但難歸難,並非不可能。確實,如果問一位哲學家,他可能會告訴你,把你的心智貯存在某處的超級電腦裡是可行的,就像虛擬心智存在虛擬世界一樣。果真如此,那麼你的虛擬心智在經歷虛擬死亡之後,再體驗虛擬來世,就不會太難。


現在讓我們把注意力由你心智的命運和它與你身體的諸多聯繫,轉移到你身體的命運,尤其是塑造你的原子的命運?
許多人要求死後要土葬,如果他們能如願,又如果他們被放進木製棺材,那麼他們的遺體就會腐爛,不消多久,他們的棺材就會是空的。至少這是穆雷.莫特(Murray G. Motter)的發現。他在1896和97年的兩個夏天,在美國華府市區內挖掘150個墳墓。他讀墓碑文即知所挖掘的遺體被埋葬多長時間,結果發現屍體腐化的方式以及花多長時間才會腐化,有許多不同之處:

 我發現這些骨頭在入土71年後,大致仍保存原本的形體和外觀,只是很容易就會被拇指和手指頭捏碎;我所見的頭髮在下葬36年後幾乎完好無損。我發現的大腦是一塊依舊可辨認的灰色塊狀物,在其他所有的軟組織已消失,骨骼已完全脫節之後,依然位於頭骨內。的確,在經歷18年又兩個月後,我發現……在頭骨本身都已解體後,它依然位於枕骨上。

莫特記錄了他在棺材中所發現屍體腐化各階段的昆蟲,因而成為法醫人類學領域的先驅。現代法醫人類學者以各種方式把捐贈的大體曝露在空氣中,監測腐爛過程,作為調查。他們發現屍體會被大自然徹底回收。在死亡後幾分鐘內,細菌就開始發揮作用。如果屍體位於地表,數小時之內,昆蟲就會來訪。蒼蠅會在其上產卵,卵孵化出幼蟲後就會以屍體的肉為食。肉食的鳥類和動物可能會來分享這個盛宴。如果屍體埋葬在土裡,蠕蟲會發現並吞噬它。屍體的骨骼可能會被動物拆散,但即使如此,仍可由茂盛的植被生長察知屍體腐爛之處,因為這些植物將會以屍體漏出的物質為食。這項研究對需要估計屍體死亡時間的警察非常有用。

許多人精心保養自己的身體,因此一想到死後身體會腐爛,就教他們不安,而且如果他們相信復活,就可能會想保持遺體完好,以備後用。因此他們會採取一些步驟來防止遺體腐爛及其原子的散佚。他們可能不願把遺體放在木棺材裡埋葬,而會堅持要放在防腐並密封的棺材裡,最好不要把棺材埋在地下,而是堅持要放在地面上的陵墓中。

這當然能保護他們的屍體免遭外界生物的破壞,但卻忽略了活在人體內的數10億生物。在你的微生物群系中,有些微生物在你還在世時,僅發揮次要作用,但當你死亡時卻會欣欣向榮,因而成為你的腐生生物(necrobiome)。這些微生物有能力讓你的身體徹底腐爛,無需任何外力幫助。如果你想保護屍體免於腐爛,那麼就得保護它不受外在世界和你自己體內微生物群系的侵害。在某種程度上,防腐可以做到這一點。

弗拉基米爾.列寧(Vladimir Lenin)要求他死後入土埋葬,但當權者還是決定把他的屍體公開展示,以收政治策略之效。在將近一個世紀之後的現在,它仍然存放在恆溫玻璃棺材中,看起來就像是昨天才去世者的遺體。這種了不起的保存狀態,是先防腐處理再做後續化學安排的結果。另外也有肉體上的干預:隨著他身體的一部分腐爛,照顧者採用整容手術,零零星星地替換他的各個部位。因此在列寧這個例子中,我們最後看到的是「忒修斯之船」矛盾的另一種形式,這次牽涉到身體的部位。

古埃及人屍體的防腐使我們得知經過長久的時間之後,防腐的屍體會變成什麼樣。它們會乾燥變色,雖然仍然可以辨識出他們是人類,但卻和他們在世時的形式截然不同。他們的親生母親能認出他們嗎?而且重要的是,這些屍體不僅做了防腐處理,還移除了包括大腦在內的器官。因此它們不是復活的理想候選人。

儘管防腐處理可以減少微生物對遺體的破壞,但卻無法阻止它的自我分解過程。在這個過程中,你的細胞所產生的酵素開始消化你。要停止這些酵素的作用,脫水或冷凍屍體會有幫助。5百年前,印加人在安地斯山脈高處奉獻孩子作犧牲,並把他們的屍體埋在那裡。在這種陰涼乾燥的環境中,這些屍體保存得非常好。第二章提到的冰人奧茲,顯然在去世後不久就被雪覆蓋,一直持續到5千年後他的屍體被發現為止。因此也保存得很好。

保護屍體的另一種方法,是把它沉入泥炭沼澤中,最好是在冬天。這裡的水寒冷、酸性,並且厭氧,這些條件都非常適合保存屍體。以這種方式浸泡的結果是屍體會變成深褐色,但是臉的五官則完好無損。圖倫男子(Tollund Man)這個木乃伊就是如此,這個遺體於1950年在丹麥的一個泥炭沼澤中發現。即使已經歷2千4百年,他的母親依然能夠認出他。有些人非但不排斥自己遺體腐爛,遭生物侵蝕的念頭,而且欣然接受。比如西藏人,由於他們居住的地方土地很難挖掘,而且木材短缺,因此有人死亡時,他們不用土葬或火葬,而是採用「天葬」,把光裸的屍身留在戶外,禿鷲很快就會來啄食。等到他們骨骼上的肉被吃淨之後,天葬師就會錘斷頭骨和其他骨頭,讓禿鷲進一步食用。不久就僅剩小塊碎骨。屍體在生物意義上已經回收。

生活水準較高的第一世界往往覺得以這種方式對待遺體,非常可怕和不敬,但也有例外,比如作家愛德華.艾比(Edward Abbey)就要求在自己去世時,由朋友把他未塗油的遺體埋在沙漠中,「作為仙人掌或野生植物或鼠尾草或樹木的肥料」。他還要求葬禮上不要有肅穆的演講,而是「唱歌跳舞、聊天叫喊、歡笑和作愛」,並且有大量啤酒和烈酒助興。

演化生物學家W.D.漢米爾頓(W. D. Hamilton)也樂於讓自己的遺體在生物意義上回收再利用,但他的計畫比艾比更有雄心。他希望把自己的遺體運到巴西的森林,不是土葬,而是採用一種讓負鼠和禿鷹不能吃它,但卻能讓昆蟲,尤其是角糞亮蜣螂(Coprophanaeus beetles)能夠接觸它。這些甲蟲的大小和高爾夫球一樣,生有虹彩紫色的翅膀。漢米爾頓希望這些蟲子能在他的遺體上產卵,生出的後代把遺體吃掉。等牠們完成這個任務後,就會成群飛往夕陽,像一群摩托車一樣嗡嗡作響。這是讓你的原子回歸世界的絕佳方法!

我後來才失望地得知漢米爾頓在2000年去世時,家人並沒有按照他的吩咐處理他的遺體,而是以傳統的方式將他安葬在英國。漢米爾頓忠實的朋友路易莎.博齊(Luisa Bozzi)心懷他的遺願,在他的墓旁安置了一條長凳,上面刻了以下文字:

比爾,現在你的遺體躺在威薩姆森林(Wytham Woods)中,由這裡開始,你會再次回到你心愛的森林。你不僅將活在一種甲蟲裡,而且會生活在數10億菌藻類的孢子中,隨風高飄到對流層,你的一切都將形成雲朵,橫跨海洋遨遊,落下再起,一次又一次,直到最後,雨水讓你落入亞馬遜水淹的叢林。

儘管漢米爾頓的許多原子很可能有朝一日會到達亞馬遜,但如果他是火化而非土葬,這段旅程就會縮短。土葬屍體的原子最後會被送到地表,釋放到大氣之中,但可能要花數年或數10年時間。但若遺體是火化,它就會在幾個小時內發生。遺體內的水變成蒸氣,以水蒸氣分子的形式經由火葬場煙囪散出。在大火吞噬遺體的脂肪、糖和蛋白質之後,它們的碳和氫原子就會與大氣中的氧氣合併成為二氧化碳和水蒸氣分子的一部分,同樣會隨煙囪上升逸散。

在火焰熄滅時,火化遺體的大部分原子將消失,只有包括骨骼中的鈣和磷原子等少數比例會形成灰燼。留下多少灰燼取決於個人骨骼的重量及密度。一般成年人會產生3至9磅(1.4至4公斤)的骨灰,男人的骨灰比女人多。這骨灰可說是個人在塵世上的殘留物,而先前所述的水蒸氣和二氧化碳分子,則是他在大氣中的遺骸。

實際上,這些遺骸可能──有很大的可能,會變成另一個生物的一部分。例如,一個水蒸氣分子可能會變成一名學童嘗試用舌頭捕捉雪花的一部分。一個碳原子可能會成為二氧化碳分子的一部分,被植物吸收,接著融入某一家的草坪或大橡樹的一部分。或者,它可能成為玉米植物的一部分,玉米被老鼠吃了,老鼠又被鷹吃了。果真如此,這個碳原子在它數10億年的存在歷史中,會耗費幾個月時間,翱翔在田野和草原上。如果玉米不是被老鼠而是被牛吃掉,牛又被人吃掉,那麼這個碳原子就會留在此人體內。他可能是著名演員,或才華橫溢的音樂家,也可能是連環殺手。無論如何,這個原子都會享受到如原子轉世的命運。

人火化之後骨灰的命運取決於他的後代。這些塵世遺骸可能會放在骨灰塔中的罐子或壁爐架上的骨灰罈裡,也可能回歸自然,也許是此人喜愛的海灘,或他曾經釣到鮭魚的溪流中。在這種情況下,他骨灰裡的原子很可能會再次成為生物的一部分。例如其中一個鈣原子很可能會化入某個動物的骨骼或外殼中。

曾有好幾次,我的親戚問我死後要如何處理遺體,我告訴他們我要火化,並把骨灰撒在花園裡,這樣我的一些原子於日後就可以在某個夏日,成為番茄沙拉的成分。他們笑了起來,以為我在開玩笑,但並非如此。


你原子的命運就說到這裡。除非你採取極端措施,否則當你死時,你的原子會返回到環境中,其中許多會再次成為生物的一部分。現在,讓我們將注意力轉移到你細胞的命運。你或許會以為你死亡時,你的細胞也會死亡,這點大半是正確的,但是有一些有趣的例外。

首先,如果你捐了器官(例如腎臟),你的細胞就會活得比你長久。雖然這個器官只占你細胞的百分之幾而已,但它們可以再繼續活數10年。如果你的細胞癌變,它們也可能會活得比你更久,海瑞塔.拉克斯(Henrietta Lacks)就是一例,她在1951年去世。有一位研究人員培養她的一些癌細胞,如今這些細胞的後代不僅還活著,而且在全球各地的實驗室中欣欣向榮。彷彿導致拉克斯大部分細胞死亡的癌症,賦予某些細胞的永生。

有幸避免癌症的人,也可以因子女而獲得細胞的永生。當你的配子與伴侶的配子融合時,它並不會死亡,而是繼續存活,儘管是以合併的形式存在。它們首先是受精卵的一部分,然後是受精卵後代細胞的一部分。亦即只要你的後代繼續擁有後代,你的細胞在某種意義上就會繼續存在,尤其如果你是母親。 

(摘自第十九章:你的許多來世)