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摘錄自第十一章及第十二章

作 者 作 品

勇闖宇宙首部曲──卡斯摩的祕密
勇闖宇宙二部曲:太空尋寶之旅

譯 者 作 品

勇闖宇宙二部曲:太空尋寶之旅
勇闖宇宙三部曲(套書)

地球科學

【類別最新出版】
天氣製造愛:風與雲如何影響我們的情緒以及地球的謎樣現象
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科學實驗王 19 地形與水文


勇闖宇宙三部曲──宇宙起源大霹靂(KA1040)
GEORGE AND THE BIG BANG

類別: 自然‧科普‧數理>地球科學
叢書系列:知識叢書
作者:史蒂芬.霍金、露西.霍金
       Lucy & Stephen Hawking
譯者:張虹麗、顏誠廷
出版社:時報文化
出版日期:2011年10月21日
定價:350 元
售價:276 元(約79折)
開本:25開/平裝/336頁
ISBN:9789571354545

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摘錄自第十一章及第十二章



  摘錄自第十一章及第十二章

星期六的早晨,穿戴整齊的喬志趴成人字形,懶懶散散地在羽絨床墊上賴床,思索著待會兒要做什麼。這時,電話響了。既然喬志已經上中學了,老爸老媽終於讓步,肯讓他使用手機了。

「安妮!」接到安妮的電話,喬志開心得不得了。喬志昨晚狂發簡訊給安妮,也撥了電話給她,可是她都沒有回電。

「你有聽到他們在新聞上怎麼說我爹地嗎?」

「嗯……有,」喬志小心地使用他的措辭,心想,有一個名人老爸真是一件恐怖的事。「妳爹地有打電話給妳嗎?」

「哼,並沒有,」安妮嗤之以鼻地說:「他連個簡訊或電子郵件都沒有,什麼鬼影子都沒有。網路上大家都說他是一個瘋狂的危險分子,他的實驗會毀掉整個宇宙,所以他進行的實驗必須立刻停止。唉~我現在只知道,我媽咪說我爹地會在今晚七點半跟科學探究會的會員開會。媽咪希望這個大型的會議結束後,爹地可以馬上回來。」

「我跟你說,我收到一張詭異的紙條,」喬志跟安妮老實招來。「是瑞普寫的。」

「瑞普老師?」安妮忍不住尖叫。「紙條上面說些什麼?」

「上面寫說妳爹地有危險了,惡勢力正在宇宙蔓延。」

「這簡直是廢話!」安妮提高音量說:「這不用說我們也知道!他為什麼不會說些有建設性的東西?你有跟他說到話嗎?」

「呃──沒有,他沒有打電話給我。」喬志繼續說:「他只有留下一張紙條,在一張羊皮紙上寫著古老的字體。妳知道的,非常瑞普風格,好像他用羽毛作的筆沾血寫的。」

「難怪我們要叫他鬼普。」安妮用著恐怖的聲調接話。

「對了,我昨天有試著啟動布奇。」喬志繼續說。

「是唷!然後呢?有成功嗎?」

「呃──沒有,」喬志回答,眼睛看著布奇的籠子。這隻倉鼠超級電腦不斷用鼻子嗅著乾草,藍色的小眼睛空空洞洞的。喬志赫然發現,這是第一次布奇沒有瘋狂地繞著輪子跑圈圈。「我昨天晚上跟愛密特聯絡上了,他試了遠方連線,可是,他說他也無能為力。」愛密特是喬志以及安妮在美國的朋友,他是一個電腦高手。

「唉,真是傷腦筋!如果連那個怪胎都束手無策,那我們也沒什麼指望了。」安妮難過地說。

「不過,愛密特倒是提到一件事。」喬志繼續跟安妮報告:「他覺得布奇在輪子上一直跑是為了要讓電腦的中央處理機散熱。也就是電腦在運轉時,會有冷卻劑輸送到牠的腦袋。」

「你是說,布奇的電腦一直都在啟動狀態,只是我們不知道該怎麼用,讓牠乖乖聽我們的話!」安妮嘆了一口氣。「唉~真的很沒力耶!布奇為什麼不幫我們一下呢?」

喬志還來不及回答,鼠籠突然冒出一聲高頻率的噪音。

「那是嬰兒的哭聲嗎?」安妮從電話的另一頭問。

「不是嬰兒……」喬志緩緩地說:「是布奇發出來的。」

布奇後腳站立,鼻子往上聞,前肢漫無目標地在空中飛舞。布奇又發出一聲讓人血液凍結的尖叫聲,聲音又大又恐怖,實在很難想像是從一隻小動物身上發出來的。冷不防地,布奇的頭左右晃動,牠轉過頭來,原本是天空藍的眼睛竟然露出黃色的閃光,兇狠地用著牠的小眼睛瞪著喬志。

「發生什麼事了?」安妮警覺地問。

「布奇中邪了!」

這時,布奇開口說話了:「喬志,喬志。」聲音彷彿是指甲刮過黑板的聲音,讓人聽起來渾身不對勁。

「誰在跟你講話?」安妮在電話裡放聲大叫。

「布奇……」喬志低聲說,覺得毛骨悚然。「布奇剛才開口說話了!」就像喬志所知道的,布奇不像卡斯摩,牠是一台沉默的超級電腦,直到剛剛為止,從來不曾蹦出一個字。

詭異的是,布奇的聲音一點都不像倉鼠的聲音,也不像是電腦的聲音。這個聲音比較像是人類說話的聲音,一個喬志再熟悉也不過的聲音。

「是瑞普!」安妮推測:「布奇用瑞普老師的聲音在跟你說話!」

「喬志,」布奇又出聲了,不過這次的聲音比較清楚。「你一定要幫幫我。」

「我該怎麼辦?」喬志六神無主地問安妮。

「看他要幹什麼,」安妮催促。「小心,別被他騙了!你別忘了,我們曾經被他狠狠地擺了一道!」

「我該怎麼幫你?」喬志膽戰心驚地問,並且意識到自己正在跟一隻電子倉鼠交談。

「你必須來跟我碰面。」布奇說,眼睛閃閃發光。「你要到太空來找我。我們得當面好好談談。」

「瑞普,是你嗎?」

「除了我還會有誰?」布奇用瑞普的聲音回答。

「上一次,你把我們丟在離地球四十一光年遠的地方,讓我們把氧氣用光。上上次,你還想把艾瑞克丟進黑洞裡去。」喬志鼓起勇氣跟瑞普對質。

「我已經改過自新了。」布奇簡短地回應:「我要幫你。」

「我為什麼要相信你?」

「你當然不用相信我,可是,如果你不過來弄清楚我要跟你說什麼,那麼,艾瑞克將永遠不會回家了……」

瑞普這麼一說,喬志同時也想到肥弟,牠被孤伶伶地遺棄在某個奇怪的行星,永遠沒有機會再見上一面了。

「你為什麼不能現在就告訴我?」喬志雙手不由得緊緊抓住小倉鼠,問:「艾瑞克到底怎麼了?」

「艾瑞克有大麻煩了……。只有你可以救得了他,只有你了,喬志,來找我吧!布奇會帶你找到我的,我時間快到了,記住,你必須立刻出發。喬志,再見了,我在太空等你!」

「瑞普!」喬志對著倉鼠大吼:「瑞普!回來啊!」布奇的眼睛又變成藍色,這下子,喬志知道訊號已經斷了。

「他說什麼?」安妮對著電話大吼。

這時,布奇抖一抖身體,一顆小小的丸子從倉鼠毛茸茸的背後抖出來。

「他說──」喬志拿著電話的手正在顫抖,「我必須去太空跟他見面!」

「可是,是太空的哪裡呢?」安妮大叫。「你要到太空的哪裡跟他碰面呢?」

「他沒有說。他不但沒有跟我說他要去哪裡,也沒跟我說要怎麼去。」

「你再試一次,看看布奇會不會再動起來!」安妮下令。

喬志拿起小倉鼠,輕輕按遍布奇全身,看看毛茸茸的身體底下是不是藏著什麼沒有被找到的開關。布奇依然無動於衷,繼續用空洞的眼神盯著喬志。

「我過去找你。」安妮說。

「不,妳別過來!」喬志連忙阻止:「我沒有時間了。」喬志從鼠籠的地面撿起布奇剛才抖出來的小丸子──是一團皺巴巴的小紙團。喬志把紙團展開,赫然發現是一條細長的紙緞帶,上面寫了一行數字,並且以英文字母H的大寫作為結尾。「這裡好像又有另一個訊息……說不定是有關於目的地……」喬志喃喃自語,想起瑞普曾經寫過一封信給艾瑞克,上面也是給了一個遠方行星的座標位置,要艾瑞克自行前往。眼前這一串數字讓喬志想起瑞普上次的詭計──瑞普提供給艾瑞克的那個行星事實上並不存在,他其實是要把艾瑞克引到一個超大質量黑洞裡去。「或許,這就是我可以找到瑞普的地方……」

「可是你要怎麼去?」安妮問:「而且,你怎麼知道不會有危險?說不一定你會掉進黑洞裡面!」

「我得掛電話了。」喬志把電話夾在肩膀和耳朵間,跳下床,打開壁櫥,找出艾瑞克送他,紀念他們一起在太空旅行的太空衣。

布奇又開始焦躁不安,牠那雙藍色的眼睛逐漸變色。現在,喬志知道這個訊號意味著他得趕緊採取行動。

「我不管,我要過去。」安妮堅決地說:「我今天有騎腳踏車出門,所以很快就會到了。在我到之前,你別輕舉亂動。」

「抱歉,安妮,我沒有時間可以等妳了。」喬志說。

布奇直挺挺地坐了起來,紅色的眼睛一閃一閃的,接著,牠射出兩道細細的光芒,光芒在房間的半空中停留片刻後,開始旋轉,化成一個耀眼的圓圈,有如布奇籠子裡面的倉鼠滾輪。

「喬志!」安妮對著電話大喊:「你不要掛斷!」這時,喬志正費勁地要鑽進太空衣。「你不要一個人去太空!」

「我沒有選擇的餘地!」戴上太空頭盔之前,喬志大聲對著電話喊叫。一旦戴上頭盔,說話就得透過聲音傳輸器,而不能再用正常的音量了。「如果我現在不趕快出發,我們就不知道瑞普究竟要跟我說些什麼!安妮,我必須離開了……」說完,喬志把手機扔在床上。

布奇產生的光圈不斷變大,一個銀色的隧道在光圈外出現了。喬志並沒辦法看出隧道另一頭是什麼。喬志戴上太空頭盔,從氧氣缸深深地吸了一口氣。透過聲音傳輸器,喬志再度聽到瑞普的聲音。

「喬志,」瑞普用尖銳刺耳的聲音下達命令:「喬志,進入銀光隧道。」

「瑞普,你在哪裡?」喬志問,拼命讓自己的聲音聽起來很勇敢,其實心裡頭卻是七上八下。喬志這輩子從來沒有這麼害怕過,血液好像在血管裡凍結了,心臟卻不停地怦怦跳,幾乎要從喉嚨跳出來。

「我在隧道的另一頭等著你呢!」瑞普說:「喬志,沿著隧道走,到我這邊來。」

以往的太空旅行,當穿過宇宙之門時,喬志都可以清清楚楚知道門外通往哪裡,這一次的狀況完全不是這麼一回事,喬志只看到彎曲的銀光隧道不斷地閃爍著,要往哪去卻無從得知。

喬志可以在隧道的另一頭找到什麼呢?另一個平行的宇宙嗎?另一個時空嗎?隧道為什麼是彎曲的,是因為它沿著時間的曲率,通往的神祕目的地遠離地球的重力場嗎?前方等著他的究竟是什麼呢?要找出答案只有一條路。

「如果你想救艾瑞克,」瑞普低聲說:「你必須先經歷這趟旅行,喬志,勇敢跨出第一步。隧道會帶著你找到我的。」

「喬志!」安妮的尖叫聲從床上的手機傳來。透過頭盔裡頭的麥克風,喬志仍然可以聽到外頭的風吹草動。「我在這邊也聽到瑞普的聲音!你不要去!」

喬志遲疑了一會兒,聽到電話的那頭傳來另一個聲音──是文森。

「嘿,老兄,」文森說:「你不要單獨行動!那可是很危險的。安妮已經跟我說了宇宙之門以及瑞普的事了。你千萬別做傻事。」

什麼?有沒有搞錯?喬志在心裡忿忿不平地嘀咕,有種被惹火的感覺。文森和安妮兩個人在一起做什麼?當喬志和安妮在講電話的時候,文森全程在旁邊把他們的對話聽得一清二楚?文森也知道宇宙之門、卡斯摩以及瑞普的事了?文森知道那些喬志和安妮發誓不跟別人說的祕密?現在,那個文森,那個空手道冠軍、滑板高手、安妮最新的「麻吉」,竟然跑來告訴他應該該怎麼做?

文森認為喬志沒有本事處理眼前的麻煩,是嗎?文森認為喬志沒有那個膽子去救艾瑞克,喬志的良師益友,安妮的爹地?「哼,文森,你等著瞧吧。」喬志自言自語地說:「艾瑞克,就算沒有人會去救你,我也會去把你救回來。」

「地球的朋友們,再見了。」喬志志得意滿地說:「我將離開一陣子,前往太空去了。」

喬志往前踏了一步,進入布奇創造出來的銀色光輪。喬志好像整個人俯衝到水上樂園的滑水道裡頭似的,瞬間被光輪吸進隧道裡面。雙臂在胸前瘋狂揮舞,頭筆直地穿過銀光隧道,喬志猛然從臥室來到一個未知的地方。

喬志連思考的時間都沒有,以迅雷不及掩耳的速度穿過模糊的光圈,前往宇宙的某個角落,打算跟之前的死對頭碰面。

轉眼間,地球已經遠在身後好幾光年。這時,從太空頭盔裡傳來的回音,喬志聽見安妮的尖叫聲:「不──!」

可是,一切都太遲了。喬志已經不見人影了。

第十二章

咻的一聲,喬志從隧道的另一頭飛了出來,他的臉朝下,沿著石頭地面滑行了一會兒。喬志眼前仍然是一片模糊,還沒從銀光隧道的強光中恢復過來。一會兒過後,喬志看到眼前有幾顆星星。當他抬起頭來,訝異地發現千百顆星星,在漆黑的天空下正閃爍著耀眼的光芒。

喬志再往上一看,一隻黑色的大靴子映入眼簾,另一隻靴子也緊接著出現。喬志轉身,看到一個穿著黑色太空衣的人影正向他逼近。隔著太空頭盔的深色玻璃,無法一窺黑影人的真面目。不過,這並沒有什麼差別。喬志連看都不用看,就知道來者何人──瑞普,那個百般跟他作對的科學狂人、宇宙浪子。

瑞普一身黑,彷彿要融進他身後那一大片黑漆漆的天地。除了光禿禿、表面布滿隕石坑洞的灰色石頭之外,周遭空無一物。喬志試著要站起來,可是,全身的肌肉早因為這趟太空旅行而變得軟弱無力,連要起身都有點吃力。

「你現在可以站起來了。我幫你找來了一顆小行星。它的質量夠重,所以你不會飄在半空中的,這你大可放心。」瑞普冷冷地說。

喬志第一次到太空旅行時,他跟安妮降落在一顆彗星上。因為彗星沒有足夠的引力把他們固定在地表,所以他們把自己牢牢地釘在那顆形狀像馬鈴薯的冰石上。彗星大部分是由塵土、冰塊以及結凍的氣體組成的,相較之下,眼前這顆小行星的體積顯得比較大,組成的物質也比較密實,這顆小行星的重力似乎讓喬志穩如泰山。

「我們在哪裡?」喬志納悶地問道,搖搖晃晃地站起身來。

「你沒有看到你熟悉的景象嗎?」瑞普反問:「也沒有看到遠方有顆藍綠色的行星正等著你去拯救?」

除了星星之外,喬志什麼都沒有看到。隧道的出口已經消失得無影無蹤,想逃離瑞普以及這個奇怪的地方,連門都沒有。

「唉,我也不用問這個的,想也知道,你一定不知道答案。」瑞普繼續挖苦喬志:「一旦把你帶出銀河,你就認不出你所居住的星系了。不過,你現在也不是位於地球所在的星系。比起你之前的太空旅行,這裡比之前任何一個地方都還要遙遠。」

「我們現在是在另外一個宇宙嗎?」喬志問:「剛剛哪個是蟲洞嗎?」

「並不是,」瑞普回答:「這是我最新版本的宇宙之門,我叫它『穿梭門』。你難道不覺得宇宙之門似乎太老派了?艾瑞克老是固守傳統,不知變通。算了,問你也沒用,你跟他是同一掛的。他的理論顛覆了我們對宇宙的認識,我必須承認他的確有兩把刷子,然而,當談論到設計時,宇宙之門的原形竟然是來自他家前面的大門,真是太沒有創意了。言歸正傳,喬志,你看到的是仙女座星系。」

「另一個星系……?」喬志心存敬畏地說。

「仙女座星系也可以說是我們的鄰居。」瑞普肯定地說,手臂還在胸前激動地揮舞。「如果你願意接受這個比喻的話,這個星系好像是隔壁的房子。宇宙實在是太大了,倒不如把星系看成是鄰居。現在,讓我問你,你注意到什麼了嗎?」

「星星看起來是一樣的……」喬志一個字一個字地說出口。「這顆小行星跟平常的小行星並沒有兩樣。我猜,我們一定是繞著一顆星球的軌道在運轉,所以,我們是在另一個太陽系裡。在銀河裡並沒有多大的差別。」

「的確如此,」瑞普同意:「這一切真叫人嘆為觀止,不是嗎?你如果仔細一看,你會發現沒有兩顆石頭長得一模一樣。沒有任何行星、星球、星系是兩兩相同的。太空的某些區域只有雲氣和暗物質,可是,在其他的地方,你可以發現星球、小行星和行星。你看,真是繽紛哪!這裡離地球有兩百五十萬光年,可是,在這裡看到的景色跟在地球上看到的並沒有多大的差異。這顆小行星有可能是在我們的太陽系裡,而那些星球有可能存在於我們的銀河裡。這裡的差異及變化和我們自己的星系是一模一樣的。喬志,你知道這代表什麼意思嗎?告訴我答案,我就告訴你為什麼我們會在這裡。」

「意思就是,不管是在哪裡,萬物都是以相同的方式形成的,」喬志想起艾瑞克的演講,「相同的材料、相同的規則,然而,因為時間形成的初期造成的微小變動,導致萬物之間產生了些許的差異。」

「完全正確!知道我以前教過的學生多多少少有從課堂上學到一點東西,這可真叫人感到欣慰啊。」

「你把我帶來這裡要幹什麼?」喬志開門見山地問:「你這次又有什麼詭計?」

「請注意你的措辭。我不喜歡你說話的語氣。」這時,瑞普的語氣比較像是學校的老師。

「我不喜歡被一隻發號施令的倉鼠硬生生地丟到太空。」喬志不甘示弱地回答。

「那是當然的,」瑞普連忙說:「我承認這麼做的確有點唐突,可是除此之外,我沒有其他的方法可以聯絡上你。」

「喔,是嗎?」喬志狐疑地問:「你難道沒有在深夜偷偷溜進我家,在我的課本裡留下一張紙條?」

……

(摘錄自第十一章及第十二章)