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第一章
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第五章:超級無敵的卡斯摩與「星星的誕生」
推薦序 1:一本來自英國的少年科幻小說
推薦序 2:以無垠的宇宙為藍本,以細膩的科學精神為依歸
推薦序 3:「卡斯摩,開門!」難得一見的神奇旅程
給家長和孩子共讀的Q&A
媒體報導:實現書中夢 霍金要去太空旅行
媒體報導:霍金「勇闖宇宙首部曲」中文版 近日發行
書評:大師為少年寫的科學故事
編輯台上:編輯推薦

作 者 作 品

勇闖宇宙二部曲:太空尋寶之旅
勇闖宇宙三部曲──宇宙起源大霹靂

青少年叢書

【類別最新出版】
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壞蛋聯盟2:不可能的任務
東南西北:一張紙開啟一個知識遊戲!
壞蛋聯盟1:壞蛋們也想當好人啦!


勇闖宇宙首部曲──卡斯摩的祕密(KA1025)
George's Secret Key to the Universe
史蒂芬‧霍金專為孩子設計的天文課,最值得一讀的少年科幻小說

類別: 童書‧繪本‧童話>青少年叢書
叢書系列:知識叢書
作者:史蒂芬.霍金、露西.霍金
       Stephen Hawking & Lucy Hawking
譯者:張虹麗
出版社:時報文化
出版日期:2008年05月19日
定價:350 元
售價:276 元(約79折)
開本:25開/平裝/352頁
ISBN:9789571348407

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《勇闖宇宙首部曲》+《勇闖宇宙二部曲》
 

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第一章第二章第五章:超級無敵的卡斯摩與「星星的誕生」推薦序 1:一本來自英國的少年科幻小說推薦序 2:以無垠的宇宙為藍本,以細膩的科學精神為依歸推薦序 3:「卡斯摩,開門!」難得一見的神奇旅程 給家長和孩子共讀的Q&A媒體報導:實現書中夢 霍金要去太空旅行 媒體報導:霍金「勇闖宇宙首部曲」中文版 近日發行書評:大師為少年寫的科學故事編輯台上:編輯推薦



  書評:大師為少年寫的科學故事

◎ 文/張嘉泓(台師大物理系副教授)
本文原載於 2008.06.23中國時報開卷版

史蒂芬.霍金在1988年出版了《時間簡史》(藝文),這是一個科普寫作的里程碑。如同普羅米修斯將燦爛的火花帶到人間,這位重力研究的大師,把時空結構的深奧探索,轉化為生動流利的文字。一時之間,洛陽紙貴,黑洞這個奇怪的玩意兒,深深地烙印在現代人的意識之中。

不幸跌入黑洞的任何東西,因為巨大的重力,永遠都無法逃離。但奇妙的是,黑洞本身的表面卻會不斷向外輻射出能量。經過漫長的時間之後,黑洞終究會耗盡所有能量而消失,那麼之前落入其中的物體相關的資訊,便將永久消失了。如此奇異的圖像,困惑、震撼了無數神往的讀者。《時間簡史》反響如此巨大,鼓舞了霍金更進一步擁抱群眾。2001年他又出版了《胡桃裡的宇宙》(大塊),簡單的文字,輔以大量精美的插圖,直接挑動大眾的食欲。

如同政治家要盡力照顧所有選民,大師這次把他關愛的眼神,指向廣大的少年族群。霍金選擇與女兒露西.霍金合作,《勇闖宇宙首部曲》是一本以科學為賣點的少年幻想冒險小說。書中主角是充滿好奇的少年喬治,以及他的鄰居、科學家兼「人類利益科學探究會」資深會員艾瑞克。艾瑞克家裡有一台幾乎擁有人性的超級電腦卡斯摩,它能在艾瑞克的書房中,產生一個宇宙之窗,通過這扇窗,你可以到達宇宙中任一個地方。不論是將要誕生的恆星、太陽系的邊陲,甚至遙遠銀河中的黑洞,都難不倒它。而且在那裡,時間流逝的快慢也可以隨意調整。因此,喬治可以近距離地經歷恆星的誕生,以及彗星飛越太陽系的旅程。

本書的主軸,就在藉由喬治身歷其境的經驗描述,來介紹科學的知識,同時引進環保、科學本質等觀念(當然不免有一點置入性行銷的感覺)。有趣的一個細微關鍵是,卡斯摩只能根據艾瑞克輸入給它的知識,來構建宇宙之窗所到達的那個世界。所以,與其說窗外是我們所熱愛共享的真實宇宙,恐怕比較像是教學軟體的虛擬實境。難怪喬治只要有一件太空衣,就可以忽略外太空的嚴酷環境而不受傷害。

本書在故事的鋪陳上,具有少年讀物特有的細膩,插圖的製作也相當脫俗。由霍金的學生所提供的專業小方塊,使本書更具可讀性。然而,在科幻的創意上,則似乎沒有太大的突破。例如書中最關鍵的宇宙之窗,已是科幻小說的常客;故事中對於科學的細節,也顯得不是特別嚴謹。舉其中一個例子來說,宇宙之窗的製作,是由卡斯摩從螢幕發出一道光,「射入書房半空中,盤旋片刻後」,畫出一個長方形,然後漸漸形成帶著金屬框及玻璃、面向太空的窗。或許這裡的知識小方塊,可以介紹一下愛因斯坦。他的相對論早已證實,光的速度是恆定的,從未停下來過。

科幻作品免不了為了吸引讀者興趣而設計奇特的幻想,但與它所想傳達的科學實事求是的精神,常隱藏著衝突。如何細膩地分辨而小心運用,其實是很不容易的。

故事到達結局的高潮時,霍金的精神終於顯現出來了。霍金一向認為落入黑洞中的訊息,在黑洞蒸發後,將永遠消失。為此甚至與持相反主張的科學家,打賭一本百科全書。對於這個訊息流失的問題,科學界最近有一些理論的進展,似乎支持訊息會隨著黑洞表面的輻射釋放出來,因此不會消失。盡管這個結果還不是整個社群的共識,霍金已經在2004年宣布認輸了。在這本新書中,最後破壞者的詭計、陰謀的精采破解,都與霍金目前對黑洞的看法有關。知道這樣的轉折,小小讀者或許可以學到,黑洞的性質是一個還未解決的課題,也正因此更加新鮮誘人,吸引無數一流的專家去努力。而科學之可貴,也就在於,任何對未知的看法,即使來自權威,都可能必須面對漸漸顯現的現實,而進行修正。

已知的知識,固然壯闊而不可思議,未知的神祕對心靈的挑逗,反而更吸引人。