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林鐘雄序
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經濟貿易

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新國富論(BE0054)──人類窮與富的命運
The Wealth and Poverty of Nations : Why Some Are So Rich and Some So Poor

類別: 行銷‧趨勢‧理財>經濟貿易
叢書系列:NEXT
作者:大衛.藍迪斯
       David Landes
譯者:汪仲
出版社:時報文化
出版日期:1999年01月25日
定價:390 元
售價:308 元(約79折)
開本:25開/平裝/476頁
ISBN:9571328235

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  書評1

抽刀斷水水更流

.王道還

(一)

千禧年效應似乎已經發作了。Y2K的陰影讓人非得正視公元兩千的「危機」不可,大眾文化市場也充斥了各式各樣的回顧與省思,好像人類的歷史真的抵達了一座分水嶺,「棄我去者,昨日之日不可留」。在這樣「煞有介事」的氣氛中,《槍炮、病菌與鋼鐵》與《新國富論》顯得非常突出。這兩本書提醒我們:歷史之流如抽刀斷水;今日世界裡的富貴窮通,皆已前定。我們若要回顧、憑弔,至少應以千年為單位,「 20 世紀」人類的榮耀與罪惡,不過是「大歷史」的註腳而已。

(二)

《槍炮、病菌與鋼鐵》這本書討論過去一萬三千年的人類歷史,也就是上一次冰河期結束後的歷史。當時地球上各大洲都有人類,大家都過著狩獵採集生活,無論經濟體制、社會形態,眾生平等。可是後來有些大洲上幾千年前就出現了燦爛的「文明」、有些大洲到了 20 世紀仍沈陷在「石器時代」,為什麼?

作者戴蒙卑之無甚高論,提出的答案是:各大洲「自然資源」(生物地理)不平等,因此各地的社會發展在起跑線上就有了落差。作者強調:今天的世界現況,早在一萬三千年前就決定了,各大洲上的祖先族群披荊斬棘,歷盡滄桑,誰也沒閒著,他們的子孫今天或貧或富,莫非天定。

到了五百年前,歷史積重難返,各大洲的族群已經走上了完全不同的發展道路。根據本書,現代世界在 15 世紀開始形成,世界上各大洲的社群在這個世界中的位置,由槍炮、病菌與鋼鐵決定。中國就是在船堅砲利的逼迫下走入現代的。戴蒙是演化生物學家,他的論證不僅表現出綜合的本領,而且創造了新的視野。

(三)

相對說來,《新國富論》的作者藍迪斯,與戴蒙的差異不可能更大了。藍迪斯是人文學者,經濟史專家,對工藝技術的經濟效應有許多獨到的見解。他三十年前論述「工業革命」的著作,已是經典,仍然風行。他剛自哈佛大學退休,可是這部「起身炮」大作,文采斐然,老而彌辣,讀來過癮。

藍迪斯論證的起點,正是戴蒙的終點。戴蒙已經論證了歐亞大陸「天賦異稟」,有優越的自然地理條件。今日世界裡的富貴窮通,莫不發源於歐亞大陸的文明史。其他的大洲則沒有受到老天的眷顧,例如澳洲大陸,「窮山惡水」,澳洲土著到了 19 世紀仍過著石器時代的生活,非戰之罪。

可是「歐亞大陸」本就是地球上最大的陸塊,資源豐富、人文鼎盛,各族群都未辜負老天爺的恩賜。中東肥腴月彎、南亞印度、東亞中國,在上古時代都發展出了燦爛無比的文明。然而先馳得點,並不保證歷史地位。數風流人物,還看今朝,現代世界是由「名不見經傳」的西歐打造的。他們創造了工業革命,乘勢而起,殖民海外,帝國全球,「民到於今受其賜」——美國不過是其遺緒而已。憑什麼?
藍迪斯的答案令人驚訝:歸根究抵,「文化」是經濟發展的決定因素,公元一千年(中國的北宋)已透露端倪。他還為時間不夠的讀者捻出了五字真訣——「勤、儉、誠、忍、毅」。

對藍迪斯的五字真訣感到失望的讀者,千萬留意那可能是藍迪斯狡獪之處。這書是為悠閒的讀者寫的,最精彩的部份是他博學的論述。例如我們看來尋常不過的眼鏡,在他的筆下卻是為工業革命推波助瀾的偉大發明(延長了技術工人「受剝削/做出貢獻」的生命)。藍迪斯是業餘的鐘錶玩家,寫過鐘錶技術與現代時間觀念的歷史,他的論斷可不是閒話一句。

藍迪斯不是「為研究而研究」的學者,他的論述都是「有所為」的。他「對話」的對象主要是「政治正確」派學者,他「違反」經濟史學家的傳統,以「文化」立論,為的是凸顯「人文化成」是創造價值的活動,而不同的人文活動模式(價值系統)有不同的歷史結果。他認為歷史證明:市場機制不過是神話。即使動物都無「自由」,何況人文活動受偏見的宰制。

《新國富論》比起老《國富論》(1776)有什麼不同呢?《國富論》作者亞當史密斯鼓吹市場上有隻「看不見的手」,為的是指出「良好政府」的特徵。換言之,亞當史密斯好比中國戰國時代的謀士,著書立說,為英國在歐洲列國中謀(政治)出路。藍迪斯生活在「多元」當道的國度中,學術已成為世俗的商品,譏嘲媚俗同事大概是退休後的高貴娛樂了吧。