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作 者 作 品

生命中的經濟遊戲:反常理思考24問

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資訊新未來
生命中的經濟遊戲:反常理思考24問
解放型管理 (上)
解放型管理(下)

經濟貿易

【類別最新出版】
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生命中的經濟遊戲(改版)(DH0156)──反常理思考24問
The Armchair Economist : Economics and Everyday Life

類別: 行銷‧趨勢‧理財>經濟貿易
叢書系列:BIG系列
作者:史帝文.藍思博
       Steven E. Landsburg
譯者:魯樂中
出版社:時報文化
出版日期:2005年10月17日
定價:320 元
售價:253 元(約79折)
開本:25開/平裝/384頁
ISBN:9571343951

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歷久彌新的經濟概念

◎ 王健全(中華經濟研究院研究員)

二○○五年度第一次國中學力測驗,社會科出了一題有關「機會成本」的試題,結果引來一位高職教師投書報紙,認為有瑕疵應送分。該位教師寫說:「機會成本是經濟學中的一個重要概念」,但他認為「在經濟學中的定義是:將資源用於某一用途,所因而要放棄的其他用途中,價值最高者。它是一種『金額』的概念,與消費者的偏好無關。」

個人相信這位教師的看法有很高的代表性,尤其可以代表不少中學老師的認知。果若如此,應有必要予以仔細分疏。其一,機會成本的確是非常重要的「根本性」概念,但絕非僅止於「經濟學中」,而是應用於廣泛的「人生」,只是在經濟學中才把它明白指出並特別凸顯而已。它其實是「總成本」的概念,亦即將有形和無形成本統統涵括在內,而之所以使用「機會成本」這樣一個詞,係顯示個人的任何一種行為都是機會,且每一種行為都需要支付代價,因為「人的行為」有其目的,亦即「有所『得』」,但有「得」必有所「失」,而「失」也就是代價或成本。不過,一般人往往有意無意的「低估成本」,以「機會成本」來特別說明,其實是有「喚醒」真實估算成本的用意。

其次,經濟學中對機會成本的標準定義的確是:「將資源用於某一用途,所因而要放棄的其他用途中,價值最高者。」不過,定義不是用來背的,必須了解其背後的涵義,而「價值高低 」應是因人而異,亦即是活生生的行為人之「主觀認定」,為了方便比較,各個人應將自己的主觀價值「量化」為「金額」。所以機會成本說到底是人(消費者是人的一種角色)的「主觀」或者是「偏好」所呈現出的價值,而後再以「金額」來表示,畢竟金錢或貨幣只是「交易媒介」,不可本末倒置。

以上的剖析所凸顯的是:活生生的「個人」才是行為人,讓行為人在自由意志下精算、選擇、決定行為的成本,才能讓寶貴而有限的資源得到最有效率的使用,而社會上所有人的加總也就能達到「社會資源」的最適當使用。這個道理其實很簡單,但要用文字或話語說清楚,確實並不容易,由上引這位老師的投書,正可印證。既然中學老師自己都模模糊糊、似懂非懂,怎能讓受教的中學生懂呢?這樣說並非在指責中學老師的不是,而是對當今教學環境表示深沈無奈、感慨。

雖然機會成本的概念難予「說、寫」清楚,但實際人生卻是人人都在「試誤」過程中學習著接近它,只是「只能意會不能或難以言傳」罷了。史蒂文.藍思博這本《生命中的經濟遊戲》所列舉的這些日常生活中的例子,正可見一斑。

誠如作者在自序中一開頭所說的,一九七四年十一月《華爾街日報》刊出「讓經濟學家出醜的方法」,提出一大堆日常生活中教人發窘的簡單問題,認為是經濟學家答不出來的。本書作者當時是研究所一年級生,覺得用供、需原理就可回答,但在增加約二十年的知識後,卻覺得那些問題既有趣又難回答。不過,如果領悟機會成本理念,應該都對這些「人的行為」了然於胸,本書所列的這些例子都可「道一以貫之」,以機會成本的「有得必有失」,只有當事人才能精算的道理貫穿,但還是得讓腦筋多轉幾個圈子,「人畢竟是理性的,但不能由別人來評判」。

本書中譯初版在一九九五年十月出現在台灣,迄今正好滿十年一甲子,雖然物換星移,所謂知識經濟、全球化、E化等致使人類社會瞬息萬變,但本書所談的二十四個案例,不但未隨時空轉換而過時,反而呈現出歷久彌新的光輝燦爛,也凸顯出人生是有「不變的真理」存在。本書十年前所標榜的「反常理思考24問」,於今觀之,實應改成「真理思考」,畢竟後天的「精密式」發展學科,已經嚴重的扭曲人性,將人的精神面淡化、甚至剝離。過度量化、機械化、物質化的結果,借用「政府」這個組織將「強制」遍灑在人生的各個層面,「個人的自主性」逐漸被否定、取代,人際間的和諧、合作也被導向衝突、鬥爭。難能可貴的是,這本《生命中的經濟遊戲》竟重現出人性本質的輝光,把被扭曲的理路重新導而正返還其本質,讀者可細細咀嚼、深思,我也很樂意為讀者導讀本書,也希望能幫助讀者快意悠遊其中。