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作 者 作 品

第三種猩猩:人類的身世及未來
大崩壞:人類社會的明天?
昨日世界:找回文明新命脈
第三種猩猩:人類的身世與未來〔問世20週年紀念版〕
賈德.戴蒙人類文明三部曲(共三冊):槍炮、病菌與鋼鐵 + 大崩壞 + 昨日世界
槍炮、病菌與鋼鐵—人類社會的命運〔二十週年典藏紀念版〕

譯 者 作 品

槍炮、病菌與鋼鐵──人類社會的命運‧25週年暢銷紀念版
槍炮、病菌與鋼鐵—人類社會的命運〔二十週年典藏紀念版〕

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【類別最新出版】
槍炮、病菌與鋼鐵──人類社會的命運‧25週年暢銷紀念版
《社會不平等》+《收入不平等》套書(隨書附贈「不平等與台灣社會」專題別冊)
收入不平等:為何他人過得越好,我們越焦慮?
社會不平等:為何國家越富裕,社會問題越多?
人文學科的逆襲:「無路用」學門畢業生的職場出頭術


槍炮、病菌與鋼鐵(BE0049)──人類社會不平等

類別: 人文‧思潮‧趨勢>NEXT
叢書系列:NEXT
作者:賈德.戴蒙
譯者:王道還、廖月娟
出版社:時報文化
出版日期:1998年10月20日
定價:390 元
售價:308 元(約79折)
開本:25開/平裝/480頁
ISBN:9571327301

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  書評

物競天擇適者生存之外

.蕭勝明

「這本書不錯啦,買一本回去看看,一定不後悔。不買終生遺憾。看完覺得不好看,再拿回來給我,我退錢給你。……」櫃台前,只見水準書店的老闆又在推銷書,而面對著的女孩子面有難色,說好也不是,說不也不成。這是網路書版上,僅次於「書店藏書章」,最常被詬病的「缺點」。有時看了,真想加油添醋一番,在書版把水準說得再下三濫些,省得像這樣人滿為患,不但沒法好好挑書,結帳還要排得老長。通常,介紹的書多太過「淺顯」,引不起我的興趣。不過這回老闆手中揚著的書頗有「份量」,又是時報 NEXT 系列。似乎……。

《槍砲、病菌與鋼鐵》。副標題是「人類社會的命運」。看不出所以然。我翻開內文,略讀了兩頁。——天啊!這……。猶豫了兩秒,我把這書堆在手頭的書堆上。就把僅剩的兩百元貼上去吧,如果我的嗅書鼻沒有太大差錯,這本書一定值得買!果然不錯。如今讀完,我大大喘了口氣。真是暢快。這老闆眼光畢竟不差。

這本中譯佔了 476 頁,每滿頁 720 字的厚書,一切只為了一個疑問開始。為了解答這個疑問,作者花了二十五年從科學、歷史、生態學、人類學、演化生物學、生物地理學……種種層面蒐集資料去分析思考,寫出這本書才能回答。

先說說我們在大學校園,可能習以為常的見解罷。我們知道,固然聯考這種依分數取功名的篩選入學方式,號稱天子庶民人人平等,不過說實在的還是有些「特權份子」在。比如,除了「華僑子女」「美裔華人」等等有分數加權的權利,若是原住民血統,也可以加分。立意想是在於鼓勵原住民子弟求學,隱隱或許也意味「原住民頭腦不如平地人,要加點分才能取得上大學齊頭式的平等」罷。

是否如此,姑且不論。但是在我的經驗,起碼醫科求學的過程裡,「僑生」與「原住民生」成績大多不如人,向來被視作較次等的一群。即使狀似用功,總是事倍功半。僑生同學或可歸究於「以往不慣用華語,語言適應不良,看不懂考卷」,原住民生就可能被認為是「反正原住民都懶,八成愛喝酒不念書」,或者「原住民智商本來就差,當初能念醫科還不是靠加分的」之類。真是如此麼?

一如這種心態,西方人甚至亞洲人,似乎向來認為黑人或非洲人,或者未開發國家的人民,大多是智商低劣的人種,演化上比文明人落後許多,如今樣樣不如人,也是其來有自。即使今日各國宣揚各色人種一律平等,許多白種人仍隱隱視有色人種為次等人,現實生活或多或少有所歧視。人類學對原始部落的研究,立意也在於以為他們保留幾千年前先民生活的痕跡,以「活化石」看待,似也未視他們為「現代人」。

1972 年七月,作者賈德‧戴蒙為了研究鳥類演化,到新幾內亞探訪,也結識了當地著名政治領袖亞力 (Yali) ,兩人相談甚歡。這段日子以來,賈德與許多新幾內亞人交遊,深深覺得除了現代文明不如人,他們與歐洲人,智力思考能力全無差別。亞力自然也接觸過許多歐美白人,對先進文明的了解遠勝於同輩。

一天,他們兩人在沙灘散步,聊起新幾內亞人的祖先如何在此地繁衍生息,而近二百年來,歐洲人又如何使新幾內亞成為他們的殖民地。亞力不禁要問:

為什麼是白人製造出這麼多貨物,再運來這裡?為什麼我們黑人沒搞出過什麼名堂?
真是大哉問。一般人或許輕易就能以「物競天擇、適者生存」這論調來打發,可是賈德情知絕不是如此。是啊,為什麼不是新幾內亞人或者非洲亞洲人,當初船堅砲利來攻打歐洲?為什麼同樣幾千年生息,歐洲人能發展出現代文明,而非洲人大多還停留在初民的荒野畜牧採集生活?

要論起生活的應變能力,這些生活在叢林或曠野的「野蠻人」無疑勝於四體不勤的現代人。在大自然生活處處是險惡,他們必須隨時因應突發狀況,選擇最恰當的求生方式,以萬般手法謀存。再者,荒林野地本是疾病溫床,諸如愛滋病或歷史上許多世紀絕症就是起源於非洲叢林;他們鎮日生活其中,抵抗力比文明人強得太多,不像有些人稍有感冒等小恙,就嗯嗯唉唉頹然不起。以這個觀點,他們無疑才是強者。

就人類文明發展史,最原始的人類,經學者考證,大多相信來自非洲。最原始的文明發源地,來自幼發拉底河與底格里斯河交匯的肥沃月彎,或是中國黃河流域。歐洲文明的起源,是幾次轉手而來,起步晚得太多。就歷史層面而言,同時期埃及出現文字,中國出現政府組織時,歐洲人可能還是半開化狀態,甚至茹毛飲血,至於美洲更不消說。為何就在幾百年間,歐美人迅速興起,發展出槍砲武器,反過來把印加、中國、埃及……等等古文明吞沒甚至消弭,卻不是古文明將歐美文明打倒?……

最常見的偏頗解釋,是種族的生物差異。種族主義者,常把地域民族的發展差異解釋成「智能原有先天性的優劣」。很容易就可證明,這論調除了反映背地裡的自大優越心態,事實上也是大錯特錯。給兩者同樣的學習環境,落後種族未必不如文明人,甚至可能有過之無不及。另有一說,以為「嚴寒氣候促進思考」,故北歐北美緯度高的地域,文明相對較佳。略加思索便可發現恰恰相反,文明發源多來自熱帶(印加文明)或溫帶(埃及文明、中國文明),歐洲人不過拾人牙慧罷了。第三種說法,以為「國家組織的建立」決定一切,有了國家制度,水利灌溉有組織的農業社會才能興起。然而考古研究發現,複雜灌溉系統的興起,與國家組織的建立頗有時差,兩者相關性不大。

那麼,是什麼造成了種族發展的差異?

賈德走另一條路線,自近代歐洲殖民歷史設想,找出歐洲人致勝因素為何。歸納起來,無非因為槍砲、傳染病、鋼鐵工具與工藝產品。那麼下一步自然就是找出,為何歐洲人能發明這些,而起步較早或不同生活方式的別種文明種族不能,這箇中的原因何在了。

這項研究,牽涉太多不同層面的知識,諸如語言學、醫學、生物學、史學、分子生物學、演化生物學、生物地理學等等。偏巧,賈德因緣際會都接觸過。探察下來,他歸納出石破天驚的發現。歸納成一句話來表示,他以為「各族群的歷史,循著不同的軌跡開展。那是環境差異造成的,而非生物差異」(頁 30)。

由於歐亞環境有馬、牛、豬、羊……等等適合馴養的家畜,且歐亞大陸的地域大體呈橫式走向,緯度氣候相去不遠,相同的文化或技術極易傳播。而美洲、非洲大陸呈直式走向,天南地北酷熱嚴寒差別太多,同樣的農業畜牧業原就無從發展;再者野地生物如大象、獅子、美洲豹、美洲虎、斑馬……等等,大多兇蠻不馴,不能為人所用,所以農業畜牧業自然無從生根,只能從事古老的採集狩獵生活了。而安定的農牧業才利於群集人群,發展組織架構,使得文明發展不得不出現分野。

再者,各地域生產的礦藏也有差異。以西班牙人滅亡印加王朝為例,印加古文明源遠流長,雖生產許多黃金等貴金屬,卻缺少鋼鐵等堅硬金屬,且也從無馬匹等乘坐牲畜。是以西班牙騎兵隊如入無人之境,先騙取印加王的大量黃金,再輕鬆以數十人殺滅數以萬計的印加族人。另一方面,歐洲人入侵其他陌生地域,除了巧取豪取,帶來家畜等生物豢養以建立殖民地,相對也帶來陌生的病菌。比如歐洲人習以為常只造成數天不適的感冒病毒,對被入侵地域原住民而言就可能是致命的禍害,使大量土著死亡而消失。而家畜們也對原有物種造成侵擾甚至殺戮,使原有物種快速滅絕。例如澳洲諸多原產有袋類生物,就是如此滅種。所以歸納而言,標題列出的「槍砲,病菌與鋼鐵」三者,實是歐洲人征服世界的三大利器。

縱使如此,或許華人還覺得不能釋懷。比如,中國遠古就有煉丹術,很可發展成化學或冶金學;有渾天地動儀、木牛流馬等等奇巧機械,很可發展成天文學、機械學;甚至造紙、紡絲、活字印刷、火藥……,太多太多現代文明賴以根植的技術,都由中國而來。這表示,中土的確具有較其他地域優秀的條件。為何這些技術沒能再發揚光大起來,流傳到西洋外地後,反叫他們發展出槍砲,回過頭來對中國企圖亡國滅種呢?

據賈德的研究,不免要歸究於這些古文明(包括埃及、印加等)發展太進步,中央集權太過成熟了。由於私心自用,在位者經常牽制了進步的角度,甚至強迫人民採用落後的技術以維持社會秩序經濟的穩定。相反的,歐洲是時正值島國林立,百家爭鳴,各國莫不相競大膽嘗試新技術以求優於他國,彼此競爭之下,促進了技術快速的提升與轉變,於是高下立判。

賈德這個研究結果,啟前人之所未見,開後世之先聲,著實不易讓人接受。無怪乎必須寫出這樣一本厚書來細細闡述。書中立論嚴謹,逐步開展而來,真是字字珠璣,絕無冷場,叫人不得不心悅誠服。諴如水準老闆所說的,「買了絕不後悔,不看遺憾終生」。建議大家,即使不買,也該去找一本來看看,相信你也會和我一樣大呼過癮!