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作 者 作 品

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大崩壞:人類社會的明天?
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第三種猩猩:人類的身世與未來〔問世20週年紀念版〕
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大崩壞──人類社會的明天?(15週年暢銷紀念版)
動盪:國家如何化解危局、成功轉型?:(含32頁珍貴歷史圖片)
動盪:國家如何化解危局、成功轉型?(作者燙銀簽名精裝版,含32頁珍貴歷史圖片)

譯 者 作 品

槍炮、病菌與鋼鐵──人類社會的命運‧25週年暢銷紀念版
槍炮、病菌與鋼鐵—人類社會的命運〔二十週年典藏紀念版〕

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大崩壞──人類社會的明天?(15週年暢銷紀念版)
慣性思考大改造:教大腦走不一樣的路,再也不跟別人撞點子。


槍炮、病菌與鋼鐵(BE0049)──人類社會不平等

類別: 人文‧思潮‧趨勢>NEXT
叢書系列:NEXT
作者:賈德.戴蒙
譯者:王道還、廖月娟
出版社:時報文化
出版日期:1998年10月20日
定價:390 元
售價:308 元(約79折)
開本:25開/平裝/480頁
ISBN:9571327301

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.王道還

戴蒙(Jared Diamond)出生於美國波士頓,哈佛大學畢業,主修生物。赴英國留學,在劍橋大學得到生理學博士學位。1966年起在加州大學洛杉磯分校醫學院擔任生理學教授。去年他出版了兩本書,一本是《槍炮、病菌與鋼鐵》,另一本是《性趣何來?》(Why is Sex Fun?),加上他六年前的另一本書《第三種黑猩猩》(The Third Chimpanzee)這三本書有兩個共同的特色:

第一,都是人類的歷史;第二,都與他的頭銜「醫學院的生理學教授」無關。不僅無關,他在三本書中還反覆強調:生理學與分子生物學的常態科學方法,不能回答人類歷史的重要問題,解釋人類在動物界獨有的特徵。

戴蒙提出的適當方法是「自然史」。說起自然史,戴蒙的英國母校(劍橋大學)就是他最重要的知識源頭了。 19 世紀英國在生理學方面並無出色表現,可是自然史卻是英國的「國學」,這都是劍橋大學畢業生達爾文的貢獻。戴蒙有這樣的淵源,借力使力,不用白不用。他第一部專著,就是新幾內亞的鳥類生態(1972)。

在《槍炮、病菌與鋼鐵》中,自然史的島嶼生物學(island biology)發揮了妙用,地球上五大洲三大洋成了試管,人類族群各自摸索歷史的出路。戴蒙要解釋的,是今天的世界面貌,可是最引人深思的,卻是人類存在的本質──人類在高等靈長類中演化出了超級大腦,可是這個超級大腦必須透過複雜的互動,才能發揮功能。一小撮人孤芳自賞,搞不出什麼名堂。

戴蒙的《性趣何來?》一書,討論人類的「性象」(sexuality,與「性別」有關的解剖、生理、行為、心理特徵),是標準的演化生物學論述。由於目前各式各樣的性議題,焦點是人文關懷,所以對自然史少有引述。戴蒙揭露了人類「性象」的自然史根源,對人文學者當然有啟發──即使父權建構論述的宰制,也有自然史的基礎。

那麼。戴蒙的生理學背景難道對他毫無意義?倒也不是。這個問題涉及的是生命世界的本質。了解生命世界最重要的一把鑰匙就是歷史。生命是在歷史中發展、分化、適應、掙扎的,這個過程我們叫做演化。對生命現象作局部的因果分析,往往導致見樹不見林的結論。例如老化問題,從演化的邏輯來討論,比只歸結為「自由基」之類的單一因素,得到的結論要近情得多。自由基當然是老化的因素之一,但是它未必能解決我們覺得重要的問題。

~原載98年11月09日聯合報讀書人