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超級關係(BE0178)──弱連結法則所爆發的強大社群力量
Superconnect

類別: 人文‧思潮‧趨勢>NEXT
叢書系列:NEXT
作者:理查.柯克、葛雷格.洛克伍德
       Richard Koch & Greg Lockwood
譯者:張美惠
出版社:時報文化
出版日期:2010年11月26日
定價:280 元
售價:221 元(約79折)
開本:25開/平裝/304頁
ISBN:9789571353036

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*前言

世界上本來應該沒有《超級關係》這本書的。如果不是背景互異的一群人之間發生了奇特曲折的事件,世界上不會有這本書。且容我仔細解釋。假設出版商或書評家(或作者希望打動的任何人)問起本書的由來,我們大可以提出許多原因來證明自己很有資格寫這本書,但這將只是本書誕生緣由的一小部分,而且還不是最有趣的部分。實際情形充滿人性化的精彩歷程──而且更貼近本書的宗旨,更能突顯網絡的精髓。

洛克伍德一向對「網絡理論」很感興趣──社會學家、數學家與物理學家在這方面的發現似乎很能解釋現實生活中的人際關係。早期他在加拿大《汽車買賣》雜誌(Auto Trader)工作過,期間有機會見識到買賣雙方形成的奇妙網絡。後來他轉行投入創投業,有機會運用到先前學到的網絡理論(創投業是投資新成立或成立不久的公司,期待其中幾家公司能變得很有價值)。他大力投資那些可能因網絡原理而獲利的公司,果然賺了不少錢。

柯克則是來自另一個領域。他擔任「策略顧問」二十年,運用經濟分析幫助企業提升獲利能力,超越競爭對手。後來他與人合創LEK公司,一九八○年代成為成長最快速的「策略精品店」(strategy boutique),分公司遍及美國、歐洲與亞洲。他也寫書談商業策略,尤其主張「明星事業」的觀念,指出最有價值的事業幾乎都屬於「明星事業」這一類──亦即在高成長的市場裡規模最大的公司。在二十世紀九○年代與二十一世紀初期,他利用先前擔任企業顧問賺的錢去投資一系列明星事業,成果豐碩。他也廣泛閱讀與網絡相關的書籍,直覺認為這是企業成功的另一項重要因素,網絡或許可以解釋為何有些人的事業一飛沖天,有些人雖有同樣的聰明與資歷,卻沒有什麼成就。

所以洛克伍德與柯克有很好的理由要一起寫書探討網絡。但這些「正規」的解釋有一個問題,就是忽略了本書有機會面世之前發生的許多偶然事件與人際互動,其中最明顯的忽略是:在二○○一年之前,洛克伍德與柯克根本不認識彼此!如果我們沒有相遇,就絕對沒有機會合著這本書。

事情究竟是怎麼發生的?當被問到發生了什麼事,我們可以只回答兩個字,但這兩個字背後蘊藏許多看似不可能的事,這些事全部湊在一起的機率微乎其微。那兩個字就是「必發」(Betfair)。這家公司在二○○○年克難成立,之後卻成為全球最大的「博彩交易業者」(betting exchange),市值大約二十億美元。

接下來且容我提供較完整的回答。先從柯克這邊說起,二○○○年,柯克的朋友的朋友馬維克(Robert Markwick)打電話給他。柯克與馬維克並不認識,馬維克的朋友布雷克(Jeremy Black)有個弟弟安德魯(Andrew),希望建立線上博彩交易站來讓賭客對賭,想要籌措創業初期的資金。就這樣,柯克透過第四手得知這家新公司「必發」,但並不認識與該公司關係最密切的那三個人。柯克會決定投資必發,很大一部分係倚重賽馬記者威佛(Patrick Weaver)的建議,兩人是在美國加州聖塔安妮塔(Santa Anita)跑馬場附近的派對偶然認識的。如果柯克沒有與威佛偶遇,威佛沒有大力推薦必發,柯克可能不會拿錢出來投資這家公司。

另一方面,洛克伍德則是經朋友介紹,投資另一家博彩交易公司「振興」(Flutter),同樣在二○○○年由曾在加州擔任過管理顧問的兩個人所創立。其中一人喬許(Josh)在澳洲雪梨工作時認識了賴文(Tim Levene),賴文後來也加入在倫敦新成立的振興。賴文將這家公司的故事告訴在金融界的老友凱茲(Jason Katz)。凱茲認識洛克伍德,也知道洛克伍德有興趣投資網路線上事業,便向他介紹振興。洛克伍德覺得振興可能有機會因網絡效應獲利──就像多年前的《汽車買賣》雜誌一樣,因而決定投資。

因此在二○○一年初,柯克與洛克伍德各自成為同業的股東,公司都在倫敦。兩人還是互不認識,但當兩人分別同意出任必發與振興的董事時,已不知不覺中向認識彼此的路跨近一步。這兩家公司是競爭對手,互相不通聲息。我且長話短說,總之後來有人提議兩家合併。經過冗長的協商──有幾次差點破局──最後成功合併。洛克伍德加入擴大後的必發董事會。

這就是為什麼,二○○一年春天一個悶熱的日子,在倫敦西南帕森斯園地區(Parsons Green)一個擁擠的小地方──必發戲稱為「會議室」──我們終於認識了。而且我們體認到必發成功的主因是集結了賭客的網絡。隨著必發的網絡變得比任何競爭對手都大──尤其是振興加入之後──大咖賭客自然靠攏過來;因為在大型博彩交易站裡,找到與別人對賭的機率比在小型交易站大很多。當愈來愈多的賭客加入必發,它的規模變成比任何博彩交易站大上二、三十倍──必發便成為我們所謂的握有超級關係的人脈王(superconnector)。

那麼這本書又是如何產生的?構想是洛克伍德向柯克提出的。柯克平常就會將新書的構想寄給許多朋友與認識的人,看看大家的反應如何,他將洛克伍德也列入郵寄名單,洛克伍德聽了突然想到一個概念:「這些構想都不錯,但如果能探討六度分隔(six degrees of separation)與網絡效應(network effects)一定更有意思。」柯克很喜歡這個建議,便邀請洛克伍德合作寫書。

當然,我們能充滿信心著手寫這本書,還是因為結合了兩人的經驗。洛克伍德對此一主題很有把握,柯克則是寫過許多關於企業、構想與職業方面的書,成績斐然。但若沒有牛津的出版經紀人哈洛威(Sally Holloway)強迫柯克與洛克伍德寫一份較正式的提案,因而吸引紐約三大出版商參與投標,也不會有現在這本書的存在。而柯克會與哈洛威接洽,純粹是聽從一位老同事的建議。

所以,兩位作者的認識與這本書的源起都與一連串的人脈有關,唯有在回顧時才能清楚看出這一長串的人際關係。如果其中少了任何一個連結,我們便不會在必發工作,不會相識,也不會寫這本書。書中會介紹數十則故事──以及許多科學證據──顯示我們的經驗雖然獨特,從另一個角度來看卻又是司空見慣。換句話說,看似不太可能發生的事其實是常態!如果你回顧生命中的一些關鍵點,很可能發現那些事原本都不應該發生!

寫這本書的經驗很奇妙。有時候覺得似乎一邊寫一邊在探索非常特殊的領域──這個領域對人類社會的運作提出很精闢的剖析;套用某位專家的說法:「網絡科學是二十一世紀的科學!」但有時候又感覺我們似乎只是在擷取老阿嬤的智慧精華,而那是每個家庭的廚房裡都可以免費聽到的。由於大家對這個領域太熟悉了,我們所擁有的人脈關係、我們所屬的群體等,任何人都有他的意見。然而老阿嬤人生經驗豐富,多少累積了一些智慧。但老阿嬤通常不是科學通,而我們探索的事物確實有其奧妙之處,包括日常生活中一些我們自以為知道其實可能最不清楚的事情──似乎沒有一個我們認識的老阿嬤能夠將之訴諸文字。

舉例來說,本書的一項重要發現是:友善的泛泛之交或關係很遠的人可能帶給我們重要的知識、機會與創新,讓生活變得更加精彩與充實──但箇中的道理並不是那麼顯而易見。又如我們倚賴最深、關係最密切的個人或團體可能反而造成我們的阻礙──原因同樣不是那麼顯而易見。但我們發現,若將這幾點合併探討,往往能開啟新的觀點,幫助我們重新瞭解社會與職業流動(social and career mobility)的來龍去脈。

我們的另一項發現更讓人驚訝:構成社會基礎的個人或團體網絡主要是由人脈王所形塑──這些個人與企業雖只占極少數,卻能創造出不成比例的連結,為我們搭起一座橋樑,通往相距遙遠、非常不同的社會角落,讓世界變得更小,讓大家更能看到世界的豐富多元。在企業界,所謂人脈王更是愈來愈重要的關鍵力量,對市場結構、策略與產業政策具有深遠的意義。

近年來,各領域的科學家──包括社會學家、心理學家、物理學家、數學家、電腦專家──對於網絡的運作機制有了突破性的瞭解。本書的主旨在於解釋這些學者的發現,從人性、社會、務實的角度分析,幫助讀者思考如何形塑自己的網絡,以及面對不同的網絡時應如何取捨。

但當我們更加深入探討網絡學,發現網絡其實適用於現代社會各種不同的重要層面──創新、貧窮、觀念與社會本質之間的交互關係等。拜高科技之賜,現代人的連結程度愈來愈高,網絡效應也就變得更加明顯。所以,本書涵蓋很多科學範疇,但也直接與讀者的個人生活相關。例如你是否曾經想過自己人生中的重要事件是如何發生的?回顧任何一個轉捩點,你可能和我們一樣,發現有一連串的人扮演關鍵的角色。本書要探討這些人脈連結如何發揮作用,如何增加我們個人生活或事業成功的機率。

當然,我們的人生是由一些重要事件所組成的。這世界唯一可確定的就是它的無法預料,而形塑的力量就是網絡。一旦你能瞭解這個道理,明白這世界雖不可預料,但自有一種美麗與秩序,便可能讓自己擁有更多成功與快樂的機會。

網絡的運作有一套固定與特殊的模式,只是我們人類未必能瞭解或欣賞。而且,在網絡效應之下通常只創造出少數的大贏家,因此,我們若希望讓自己的人生有更多的機會,最好學會掌握網絡的規則。

 
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