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你一定愛讀的極簡歐洲史(ZD28019)──為什麼歐洲對現代文明的影響這麼深
The shortest history of EUROPE

類別: 世界地理
叢書系列:外版書
作者:約翰.赫斯特
       John Hirst
譯者:席玉蘋
出版社:大是文化
出版日期:2010年04月27日
定價:260 元
售價:205 元(約79折)
開本:平裝/15*21/15*21頁
ISBN:9789866526510

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如果你看書有直接跳到最後看結局的習慣,你一定會喜歡這本書──因為開頭沒多久,便已講到結局。這本書以不同的角度,總共把歐洲的歷史述說了六遍。

本書的內容原本是授課用的講義,目的是讓澳洲大學生對歐洲歷史有個初步認識。但身為老師的我並不是從最前面開始按部就班講到最後。我的作法是先為學生很快地做個概論,再回頭補充細節。

我用前面兩章的篇幅勾勒出歐洲的完整歷史,這確實是最短的歐洲史。接下來的六章,各取一個特定主題衍申。之所以這樣做,是希望藉著回頭做更深入的檢視,學生可以加深了解。

所有的故事都有情節:開頭、中間、結局。以這個定義來看,文明並不是一個故事。如果我們認為文明的演變必然有個起伏跌宕,我們就會被其中的故事性吸引,雖然它遲早會走到結局。我的目的是從中找出歐洲文明的基本元素,看它們如何透過時間重新組構,從古舊中形塑出新的形貌;看舊有的東西如何屹立不搖、風雲再現。

歷史書總會觸及眾多的人物與事件。這是歷史的好處之一,帶領我們貼近人生。不過,這一切有什麼意義呢?哪些才是真正重要的東西?諸如此類的問號總是縈繞在我的心頭。因此,很多歷史書所囊括的事件和人物,並沒有出現在本書裡。 本書的第二部分,也就是較為細節的描述,約莫談到一八○○年就戛然而止,這純粹是因為在我準備這些教材之際,另有一門課專門講述一一八○○年以後的歷史。有多少歷史故事會因為這樣被遺漏了?不過,我偶爾會這樣期盼:如果我的方法行得通,你會看得出來,我們目前所居住的這個世界,輪廓面貌是在許久以前便已奠定。

本書的重點,在古典時期之後多半放在西歐。在形塑歐洲文明方面,歐洲各區的重要性並不均等。義大利的文藝復興、德國的宗教改革、英國的議會政府、法國的民主革命,造成的影響都比波蘭被瓜分來得重大。

我對歷史社會學家的著作仰賴甚多,尤其是麥可‧曼恩(Michael Mann)和派翠西亞˙克隆(Patricia Crone)。克隆並不是歐洲歷史的專家,她的專精領域是伊斯蘭文化。不過,她在一本名為《前工業社會》(Pre-Industrial Society)的小書中闢有一章:「畸怪歐洲」,這是一篇非常精采的傑作,只用了三十頁就講完整個歷史,幾乎跟我這本最簡史一樣短。它提供了我將歐洲各種混雜元素整理並加以重組的構想,成果即是本書前兩章所呈現的樣貌。

多年來我任教於墨爾本拉籌伯大學(La Trobe University),有幸與艾瑞克˙瓊斯(Eric Jones)教授結為同事。他對我以大格局看歷史的作法多所鼓勵,而我對他的著作《歐洲奇蹟》(The European Miracle)也仰仗甚多。

我編寫這些教材,最初的對象是澳洲的學生;他們懂得太多澳洲歷史,對歐洲文明所知卻太少,而他們,也是歐洲的一份子。

約翰˙赫斯特( John Hirst)