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類別: 史地‧法律‧政治>重大事件
叢書系列:NEXT
作者:茱蒂‧蜜勒等
       Judith Miller; Stephen Engelberg; William Broad
譯者:齊思賢
出版社:時報文化
出版日期:2002年02月18日
定價:260 元
售價:205 元(約79折)
開本:25開/平裝/280頁
ISBN:957133605X

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  書摘 1

位於哥倫比亞河谷華斯柯郡的人口只有一萬人,原本寧靜安謐,但是近幾年來了一群自稱為拉金尼什教派(Rajneeshees)的宗教團體,和郡民之間關係愈來愈劍拔弩張,成為大家關注的焦點,小鎮披薩店的老閣魯根斯和在郡政府管理課任職的艾瑞克森,正在聊這個話題。

■ 教派進駐小鎮

拉金尼什教派的信徒在 1981 年以 575 萬美元,買了距離達勒斯鎮兩小時車程的一座牧場,占地六萬四千英畝。數以千計的信徒打算蓋一個農場,一座讓他們得以宣揚其「精神導師」美、愛與無罪的性教條的「道場」。不過,有人認為,這個教派真正吸引信徒的不是打坐冥想,而是自由放任的性生活,這樣的教條吸引許多有錢的西方人加入。最初他們曾經遠赴這個教派的發源地印度,後來傳聞教派領導人涉及販毒及從事非法活動,遭到政治壓力,才移至奧勒岡州,但教派否認上述指控。

拉金尼什是一位禿頭、蓄鬍的印度人,他面帶宗教騙術貫有的微笑解釋:教派受到祝福才能如此多金。至於他本人,則擁有許多名貴的鑽錶及九十輛勞斯萊斯汽車。

他的虔誠信徒被稱為「山尼亞辛」(sannyasins),一律穿著紅色罩袍,每天在農場工作十到十二個小時,工作時不停地唱歌。短短三年間,他們就把這個不毛之地變成一個小城鎮,除了幾十幢組合式建築物和流動房屋外,還包括一幢二點二英畝的大會堂、有一百六十個房間的旅館、一座占地兩個街區的購物中心、一家賭場和舞廳、一座水壩及一個湖泊、新闢的道路網、複雜的自來水、下水道及運輸系統、一條可供教派五架噴射機及直升機起降的飛機跑道;整個社區的人口多達四千人。當夏天舉行購票參加的祭典活動時,小鎮人口更暴增到一萬四千人。

艾瑞克森和大部分郡政府官員一樣,都不喜歡這個教派,因為有太多令人懷疑的地方。拉金尼什教派將他們的社區建在農業用地上,當地居民如果反對他們的發展計畫,會遭到教派騷擾;以往歡迎他們進駐的居民,對他們肆無忌憚的行徑也開始有所警覺。

1982 年,「山尼亞辛」搬到鄰近的安特樂普鎮,該鎮原本只有七十五位鎮民。他們透過選舉控制鎮議會,規定鎮議會往後開會前後都必須說笑話,甚至還打算控制學校校務,引起居民反彈。他們將鎮名改成拉金尼什鎮,而鎮上唯一一家結合商店、餐館及加油站的複合式商店,也被改成素食餐廳。當地居民在汽車保險桿黏上貼紙表達不滿,例如,「寧死不穿紅罩袍」、「有錢難買安特樂普的傳統」。

拉金尼什教派在牧場周邊興建一個城鎮,鎮名也和拉金尼什有關。他們成立自己的警察局,配有六十名稱為「和平武力」(Peace Force)的警力,擁有許多武器和軍事裝備。許多奧勒岡州居民投訴,他們開車行經拉金尼什產業時,往往會被這些「警察」不當攔檢。

由於這支「和平武力」具有法人身分,他們可以參與奧勒岡州的執法訓練課程,進入治安單位的犯罪資料庫。但是聯邦調查局(FBI)接獲許多有關拉金尼什侵害人權的投訴,正在調查該組織,因此拒絕「和平武力」取得全國犯罪資訊中心資料庫的敏感資料。

拉金尼什教派後來再度違反土地分區使用規定和其他法令,從紐約市等其他城市引進數以千計的遊民,利用奧勒岡州鬆散的選民登記制度,讓這些遊民登記為一九八四年十一月選舉的選民,透過選舉掌控郡政府及其他機關。拉金尼什教派一旦控制華斯柯郡,艾瑞克森等當地人士認為,一切都將為時已晚。

拉金尼什信徒不斷向艾瑞克森的單位和其他公立機關提出要求、請願和訴訟。如果反對他們的要求,他們的反應會更激烈,除了嚴辭批評外,甚至語帶威脅。

魯根斯則覺得,華斯柯郡需要添加新血。這些信徒工作勤奮,而且吸引許多接受高等教育的才智之士到華斯柯郡,包括律師、醫師和工程師。他們很肯在地方上投資,從他們來了以後,已經在農場投入 3, 500 萬美元以上,對達勒斯鎮是功德一件,因為鎮上唯一產業的煉鋁工廠早在兩年多前就關閉了。魯根斯也知道,農場向當地人買了許多啤酒,當地農民種植的甜櫻桃等農作物、其他商店販售的日常用品,多半都賣給農場。

魯根斯認為,這些信徒也許特立獨行,但是拉金尼什教派似乎決心讓這塊沙漠開花結果。這片牧場設立在兩側陡峭的河谷中被岩石峭壁包圍著,夏季酷熱,冬季又有暴雨,使得火山岩的地質變成黏土,不適合耕作,但是拉金尼什教派硬是在農場種滿蔬菜和水果。

「山尼亞辛」有時會在魯根斯的餐廳用餐。他們都吃素,因此很喜歡魯根斯的沙拉吧。魯根斯自己也喜歡這些新鮮蔬菜及各式各樣的醬汁。他幫自己和太太拿了一些通心麵,也幫艾瑞克森拿了一些沙拉。

當天下午,魯根斯的肚子就不舒服了。他算帳的時候覺得噁心想吐,到了傍晚,症狀更為惡化。混身無力、注意力不集中,幾乎無法從臥室走到廁所。他全身發冷,但是又發高燒,持續不斷的上吐下瀉致使他嚴重脫水。兩天後,他老婆也生病了。

艾瑞克森病情更嚴重,被送往鎮上唯一的醫院──中哥倫比亞醫療中心。到了週末,魯根斯的 28 位員工中有十三位也病倒了。有幾十位顧客也宣稱,到他的餐廳吃飯後就病得很嚴重,有些人揚言要告他。

■爆發疫情

9 月 17 日,華斯柯郡─雪曼郡公共衛生局接獲電話指稱,有人在達勒斯鎮另外一家餐廳用餐後也得了腸胃炎。衛生局在接下來幾天,至少接獲二十件腸胃炎的案例,涉及的餐廳多了兩家。疫情爆發後 48 小時內,中哥倫比亞醫療中心的病理學家從病患排泄物中找出元兇,是自然界最厲害的沙門氏桿菌(Salmonella typhimurium),所幸通常不會致命。9 月 21 日,奧勒岡州立公共衛生實驗室進一步分析病人檢體,證實這種被稱為沙門菌的細菌是食物中毒的常見媒介。沙門氏桿菌大約有兩千五百種品種,他們發現本案細菌的品種非常罕見,所幸大部分抗生素就可以治癒。到了九月下旬,新病例逐漸減少。

公共衛生局護士長張白蘭(Carla Chamberlain)相當嚴謹,她知道,在 1980 年到 83 年間,局內只接獲 16 例沙門氏桿菌引發的腸胃炎案例,一半是沙門菌,但是沒有一例具有上述罕見的品種。後來腸胃炎的案例到達頂點時,她以為風暴就這樣平息了。

事實上,達勒斯鎮民已經被生化武器團團圍住。一旦桿菌進入人體,能夠在短短幾小時內倍數繁殖,破壞人體組織與抗體。它們主要的武器是毒素和細胞壁上的黏毛,可以抓住結腸黏膜和小腸,毒素迫使腸道不斷排出液體。通常病患感染後 12 到 48 小時內,會開始腹痛,然後下痢、發冷及發燒,有時還會嘔吐。如果在四天內無法殺死沙門氏桿菌,對幼兒、老人及病人等抵抗力較弱者極為危險。下痢引發的脫水,如果不盡快補充液體,更可能致命。

9 月 21 日,奧勒岡州立實驗室證實病菌屬性的第二天,張白蘭的辦公室開始接獲第二波病例,病患用餐的地點也擴及達勒斯鎮另外十家餐館。

中哥倫比亞醫療中心病理學家伊頓的人手很少,病患卻蜂擁而至,讓他們忙不過來。他們的實驗室才啟用一年,擺滿準備送往州立實驗室的檢體。實驗室使用的培養基通常每兩到三個星期才需送至州立實驗室,如今每個星期得送出三次。正常期間,每個星期只用掉二十個培養皿,如今每兩天就得耗費兩百個。

中心自開院以來,院中 125 張病床第一次全部客滿,有些病人還得暫時留置在走廊。許多人氣憤不悅,但是也萬分恐懼,讓醫生不知所措。有些病患和家屬要求立刻取得檢驗結果,有人甚至把採樣的排泄物丟向醫生及技術人員。

這波疫情結束時,疑似中毒就醫的病患將近一千位;751 例證實為沙門氏桿菌作祟,創下奧勒岡州史上規模最大的流行病疫情。不過,竟然出乎意料地無人喪生。