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第一章
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第五章:超級無敵的卡斯摩與「星星的誕生」
推薦序 1:一本來自英國的少年科幻小說
推薦序 2:以無垠的宇宙為藍本,以細膩的科學精神為依歸
推薦序 3:「卡斯摩,開門!」難得一見的神奇旅程
給家長和孩子共讀的Q&A
媒體報導:實現書中夢 霍金要去太空旅行
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書評:大師為少年寫的科學故事
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作 者 作 品

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青少年叢書

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勇闖宇宙首部曲──卡斯摩的祕密(KA1025)
George's Secret Key to the Universe
史蒂芬‧霍金專為孩子設計的天文課,最值得一讀的少年科幻小說

類別: 童書‧繪本‧童話>青少年叢書
叢書系列:知識叢書
作者:史蒂芬.霍金、露西.霍金
       Stephen Hawking & Lucy Hawking
譯者:張虹麗
出版社:時報文化
出版日期:2008年05月19日
定價:350 元
售價:276 元(約79折)
開本:25開/平裝/352頁
ISBN:9789571348407

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《勇闖宇宙首部曲》+《勇闖宇宙二部曲》
 

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第一章第二章第五章:超級無敵的卡斯摩與「星星的誕生」推薦序 1:一本來自英國的少年科幻小說推薦序 2:以無垠的宇宙為藍本,以細膩的科學精神為依歸推薦序 3:「卡斯摩,開門!」難得一見的神奇旅程 給家長和孩子共讀的Q&A媒體報導:實現書中夢 霍金要去太空旅行 媒體報導:霍金「勇闖宇宙首部曲」中文版 近日發行書評:大師為少年寫的科學故事編輯台上:編輯推薦



  第五章:超級無敵的卡斯摩與「星星的誕生」

第五章

房間越來越暗。「喬志,來這裡坐吧。」這時,安妮已經安坐在舒服的大沙發上。喬志坐下沒多久,就看到一束小小的白色強光,直接從卡斯摩的螢幕射出來,射到房間中央,晃動片刻後,開始在半空中劃出一個形狀。從左到右先畫出一條直線,再往地板的方向掉,留下一條閃亮的路徑,轉個彎,畫出四角形的三個邊,再轉一個彎,回到了原點。乍看之下,像個扁平的形狀掛在空中,但不一會兒就變成一個眼熟的實在物體。

「看起來像是……」剎那間,喬志看出眼前的東西是什麼了。
「一個窗子。」艾瑞克得意地說:「卡斯摩幫我們弄了一個宇宙之窗。仔細看好。」
光束消失後,在客廳半空中留下一扇窗。雖然輪廓仍閃爍著白光,看起來已經比較像真正的窗戶了,金屬框的窗格中鑲著一大片玻璃。窗外有風景,可是看出去既非艾瑞克家,也不是其他人家、街道、城鎮,更不是喬志見過的景致。

眼前看到的是黑漆漆的一大片,一顆顆亮晶晶的小星星滿滿點綴其中。喬志試著數共有多少顆。

「喬志,宇宙有幾兆億顆星星。除非你跟我一樣聰明,否則你沒法算出星星到底有多少顆。」卡斯摩那機械式的聲音說道。

「卡斯摩,為什麼會有那麼多星星呢?」喬志好奇地問。
「新的星星無時無刻在誕生。它們誕生在充滿塵埃和氣體的巨大星雲裡。等一下,我馬上給你看。」

「星星誕生需要多久時間?」喬志問。
「幾千萬年。」卡斯摩回答:「希望你不趕時間,否則我可來不及讓你看。」

「嘖-嘖!」艾瑞克不耐煩地咂嘴。他盤腿坐在沙發旁的地板上,修長的雙腳呈銳角彎曲,看起來像是一隻和藹可親的大蜘蛛。「喬志,別擔心時間,我已經高速快轉了,你還是來得及回家吃晚餐。安妮,把洋芋片傳過來。喬志,我是不知道你會怎樣,可是宇宙之旅老是讓我飢腸轆轆。」

「天哪。」安妮聽起來有點不好意思。安妮的嘴探進袋子裡,把袋子弄得沙沙作響。「我看我還是多拿一些來。」安妮從沙發跳起來,衝向廚房。

安妮離開後,喬志注意到眼前外太空的變化──不是整個天空都佈滿星星。下方角落有塊黑色區域,一顆星星都沒有。 「那裡怎麼了?」喬志指著黑色區塊問道。

「咱們來看一下。」艾瑞克在遙控器上按了一個鍵,窗外景色中的黑色區塊馬上局部放大。靠近區塊時,喬志發現一大塊雲在那區塊上方盤旋,而窗子一直往前移動,直到進入雲團。他清楚看到這團雲果然就像卡斯摩之前所說的,是由氣體和塵埃構成。
「這是什麼?在哪裡?」喬志問。

「這是外太空的一個大星雲,可比起我們在天空看到的雲大多了。」艾瑞克回答。這種雲是由很小很小、四處飄散的顆粒組成。也因為有太多太多的顆粒,這些星雲非常大,大到可以容納千萬顆、上億顆地球。而星星就是在這些星雲裡出生的。」

喬志可以看到星雲裡的顆粒到處移動,有些聚集成大型團塊。這些大團塊繼續旋轉,也不斷將其他顆粒聚集起來。但是顆粒聚集時,團塊並沒跟著變大,反而像是經過擠壓似的變小了。彷彿有人在外太空揉超級麵團,而其中一個越靠越近,喬志親眼見到這團球越轉越小,越轉越小。體積縮小之時,溫度也跟著上升,熱到連坐在沙發上都可以感覺到迎面而來的熱度。然後,團塊開始發出黯淡卻讓人害怕的光芒。

「為什麼會發光?」喬志不解地問。
「團塊越縮越小,溫度就越升越高。溫度越高,光就越亮。不久之後,會亮地讓人吃不消。」艾瑞克邊解釋,手裡拿著不知從地上哪裡找來的怪太陽眼鏡。「把這戴上。待會兒的畫面會亮得讓你睜不開眼睛,不戴眼睛根本看不見。」說著說著,艾瑞克自己也戴上一副太陽眼鏡。

喬志戴上了黑色眼鏡沒多久,團塊便從內部爆炸,外層燃燒的熱氣被射得四處飛散。爆炸過後,團塊像太陽般發光。

「哇!」喬志瞠目結舌,叫道:「那是太陽嗎?」

「有可能。」艾瑞克答道:「以上就是星星誕生的過程,以及太陽為什麼是星星。大量的氣體和塵埃結合後,體積開始縮小,變得更結實更熱,就像你剛才看到的,雲團中央的顆粒被緊緊壓縮,開始熔化或結合,並且釋放大量能量。這個現象稱作核融合反應。產生的能量之大,先將外層一層一層褪去,剩下的就成為一顆星星,如同你們剛才看到的。」

現在,星星在遙遠的距離持續發光,真是一幅漂亮的景色。多虧那兩副太陽眼鏡,否則喬志和艾瑞克根本睜不開眼睛。

喬志望著星星,望著望著出神了,對它們巨大的能量讚嘆不已。不時還可看到閃亮的氣體從星星表面強力噴出,以不尋常的速度射到千萬哩之外。

「星星會像這樣永遠發光嗎?」喬志問。
「沒有什麼是永遠的,喬志。如果星星永遠發光,我們就不會在這裡了。星星會把肚子裡的小顆粒變成大顆粒。這就是核融合做的事:融合小顆粒,把小原子結合成為較大的原子。核融合釋放的巨大能量讓星星持續發光。你我身上組成的大部分元素是地球存在以前在其他星球的內部所產生的,所以我們可以自稱是星星的小孩。很久很久以前,星星爆炸時,把它們製造的大原子送進外太空。相同的現象也會發生在窗外的那顆星星。當不再有小顆粒可以融合成大顆粒的時候,星星便來到了它的生命末期:大爆炸。爆炸時,星星肚子裡創造的所有大原子都會被送進外太空。」

只見窗外的星星越長越大,顏色也從亮黃色變成紅色,最後大到占滿整面窗,一副怒不可遏的樣子。這顆星星持續變大、變紅,喬志覺得它隨時都有可能爆炸。艾瑞克按了一下遙控器,宇宙之窗馬上遠離。

「很不可思議吧?」艾瑞克解釋:「剛開始,雲團縮小,然後產生星星。可是這會兒,星星卻逐漸變大!大到即將爆炸!等一下說什麼都不准拿下眼鏡。」

喬志著迷地看著這顆星星。星星大到一個無法想像的體積,突然間,震撼力十足的爆炸就在喬志眼前發生了。整顆星星都炸掉了,大量的光和紅熱的氣體也被釋放到外太空,其中包括新造的原子。爆炸過後,只見一個光彩炫目的新的星雲,裡頭有很多特別的顏色和新的物質。

「哇喔!」喬志驚叫。眼前的現象簡直是一場最不可思議的煙火秀,精彩非凡。

「經過一段時間,你看到的彩色雲會和別處爆炸的星星所產生的雲混在一起。雲冷卻後,產生的氣體會混合,變成更大一朵雲,又會有新的星星誕生。新的星球誕生地點附近的殘留物,會凝聚成大小不一的物體,但不足以形成星球。有些物體會變成球狀,經過一段時間,就會成為行星。在現實裡,我說的這些變化要經過千萬年的時間才可能發生!」

「哇!」

「可是我們沒那麼多時間,而且你還要回家吃晚餐。」艾瑞克在卡斯摩的鍵盤上按了幾個鍵後,說:「我們快轉吧。到了,就是這一段。」

一眨眼的工夫,千萬年過去了。眾多星星爆炸時產生的氣體已經聚集成一大塊雲,裡面到處都是新的星球。有一顆正好就在窗前形成,亮得讓其他星星失色。距離這顆星球不遠,雲團剩下的殘餘氣體開始冷卻,形成小冰石。其中一個小石塊迎面而來,以迅雷不及掩耳的速度移動,正當喬志要開口警告艾瑞克的時候,石塊撞上了窗子玻璃,發出震耳欲聾的聲音,似乎整間房子都跟著搖晃。

喬志嚇得從沙發上跳起來,對艾瑞克大叫:「那是什麼呀?」
「糟糕。」艾瑞克在卡斯摩的鍵盤上敲了幾下。「抱歉,我沒想到會迎面飛來。」
「你該小心一點的。」卡斯摩生氣地說:「這已經不是第一次發生意外了。」
「發生什麼事了?」喬志緊抓安妮留在沙發上的泰迪熊,覺得暈頭轉向。
「我們被一顆小彗星擊中了。」艾瑞克滿臉通紅地認錯:「各位,對不起,我不是故意的。」

「一個小什麼?」喬志沒聽清楚,又問了一遍,整個人覺得天旋地轉。
艾瑞克在卡斯摩的鍵盤上敲了幾個指令,宣布:「我想今天到此為止。喬志,你還好吧?」艾瑞克摘下眼鏡,仔細檢查喬志的臉,擔心地說:「你的臉色有點發白。唉,我還以為這趟宇宙之旅會很有趣。」接著往廚房喊:「安妮!幫喬志倒杯水。真是的!」

安妮踮著腳走進來,小心翼翼端著一杯水,有些水已經灑出來了。肥弟緊跟在一旁,一臉崇拜地看著安妮。

安妮把水遞給喬志,貼心地告訴他:「不要擔心。我第一次參加宇宙之旅的時候也搞得頭昏腦脹。」安妮轉身,一聲令下:「爸!該讓喬志回家了。他今天看到的宇宙景象也夠多了。」

「我想也是。」艾瑞克憂心忡忡。
「可是,宇宙之旅那麼有趣,我不能再多看一會兒嗎?」喬志抗議。
「不行,真的不行。今天這樣就夠了。」艾瑞克說道,趕忙穿上夾克。「我現在帶你回家。卡斯摩,你看一下安妮。來,喬志,帶著你的豬,咱們走吧。」

「我可以再來嗎?」喬志急忙問道。
艾瑞克本來忙著穿外套、穿鞋、找鑰匙,這時停了下來,帶著微笑說:「當然可以。」

「可是你要發誓,絕不能跟任何人提起卡斯摩的事。」安妮補充。
「這是個祕密嗎?」喬志興奮異常地問道。
「是的,這是一個宇宙超級大的祕密,比你以前所知道的祕密都還要大上無限億萬兆倍。」

艾瑞克嚴厲地告誡安妮:「安妮,我跟妳說過,不要再用這種誇張的形容了。現在,跟喬志和他的豬說再見吧。」
安妮笑瞇瞇地揮手說再見。

「喬志,再見。感謝你使用我的超級功能。」卡斯摩說。
「謝謝你,卡斯摩。」喬志彬彬有禮地回話。
艾瑞克帶著喬志和肥弟穿過走廊,走出前門,回到現實世界。